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The world according to David Graham

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2019 June newsletter / infolettre juin 2019

A Word From David

Dear friends,

There have been two principal objectives to my time in office: see what Canada can do for the Laurentians, and to show how the Laurentians is a leader across Canada.

I was born at the Sainte-Agathe hospital and grew up in neighbouring Sainte-Lucie. My parents, grandparents and great-grandparents on both side were closely connected to the Laurentians. This is my home and I am very proud to be from here. We are a community that comes together, works together, and finds solutions.

We are the first community in the history of Canada to have a universal public Internet access project categorised and funded by the federal government as infrastructure, for all residences in Antoine-Labelle. We are the number one tourist region outside of the big cities in Quebec. We have innovative companies that are active internationally. Many of our fellow citizens are doing us proud all over the world in sports and in cultural activities.

But for a generation, we had federal representatives whose principal objective was to show that the federal government could not work, could not be a part of our region, that Canada was a fundamentally bad idea.

Over the past four years, in partnership with people working in the provincial government, in the three MRCs of our territory, in each of our 43 municipalities and especially with you, we have demonstrated that we are, in fact, stronger working together than we are working against each other. We have managed to bring major, serious, real Internet access solutions to communities in every MRC in Laurentides— Labelle. The struggle of an entire generation culminated in the creation of a sports centre in Pays-d’en-Haut. We have helped lift thousands of children in the region out of poverty and maximized programs to support seniors. And while the solutions are not always easy, we continue to work and make progress on critical issues: protecting our lakes and rivers and doing everything we can to combat climate change so as to preserve and protect our environment.

We can realistically say that this federal partnership has brought more to our region than we have seen in decades. We must work together to protect our social fabric. We have a duty to do so, in order to keep it healthy for future generations. We are stronger when we work together. Laurentides–Labelle is proof of this!

- David

Mot de David

Chers amis,

Parmi les objectifs que je me suis fixé depuis le début de mon mandat, deux me tiennent à cœur: démontrer ce que le Canada peut offrir dans la région des Laurentides, et démontrer comment la région des Laurentides est un leader d’un bout à l’autre du Canada.

Je suis à né à l’hôpital de Sainte-Agathe et j’ai grandi dans le village voisin de Sainte-Lucie. Mes parents, mes grands-parents et mes arrière-grands-parents étaient tous liés intimement à la région. Je suis d’ici et j’en suis fier. Collectivement, nous formons une communauté qui sait comment s’unir et travailler ensemble pour trouver des solutions.

La communauté qui compose la MRC au nord de la circonscription est la première, dans l’histoire du Canada, qui déploie un projet d’accès à Internet reconnu comme un projet public d’infrastructure et financé en ce sens. À l’exception de la métropole et de la Capitale nationale, nous sommes la région touristique numéro un au Québec. Nous avons des entreprises innovantes qui sont présentes sur la scène internationale. Plusieurs de nos concitoyens nous font honneur partout dans le monde sur les scènes sportives et culturelles.

Mais durant toute une génération, nos députés fédéraux avaient comme principal objectif de démontrer que le fédéral ne peut pas fonctionner, qu’il ne peut pas faire partie intégrante de notre région. Ils s’assuraient de faire obstruction au travail du gouvernement pour les citoyens, en disant que le Canada est en soi un concept impossible ou une mauvaise idée.

Depuis quatre ans, en partenariat avec les gens qui œuvrent au gouvernement provincial, au sein des trois MRC de notre territoire, dans chacune de nos 43 municipalités et surtout avec chacun d’entre vous, nous avons démontré que nous sommes plus forts unis que lorsque nous nous opposons. Nous travaillons à mettre en place des vraies solutions pour un vrai accès Internet sur tout le territoire de Laurentides—Labelle. Le combat de toute une génération culmine pour l’obtention d’un centre sportif dans les Pays-d’en-Haut. Nous avons contribué à ce que des milliers d’enfants de la région puissent sortir de la pauvreté et avons maximisé des programmes de soutien aux aînés. Et malgré qu’ils soient parfois difficiles à régler, nous continuons à travailler et progresser dans les enjeux primordiaux – protéger nos plans d’eau et tout mettre en œuvre pour lutter contre les changements climatiques afin de préserver et valoriser notre environnement.

Nous pouvons, de façon réaliste, affirmer que ce partenariat fédéral a apporté plus dans notre région que tout ce qui avait été fait au cours des dernières décennies. Nous devons travailler ensemble à protéger notre tissu social. Nous avons le devoir de le faire, afin de le garder en santé pour les prochaines générations. Nous sommes plus forts lorsque nous travaillons ensemble. Laurentides—Labelle en est la preuve !

- David

KNOWING OUR REGION: from the past to the present...

There is an adage that goes: “You have to know where you come from to know where you’re going.” In recent years, my father, local historian Joseph Graham, has presented different elements of our regional history through this newsletter. For this edition, he takes us back to another century, when people’s biggest fears were disease, fire and the wrath of the clergy. Enjoy!

CONNAÎTRE NOTRE RÉGION : d’hier à aujourd’hui

Il y a un adage qui dit: « il faut savoir d’où l’on vient pour savoir où l’on va ». Au cours des dernières années, mon père, l’historien local Joseph Graham, nous a présenté différents pans de notre histoire régionale via cette Infolettre. Pour cette édition, il nous ramène à un autre siècle, alors que les maladies, le feu et les foudres du clergé étaient les principales craintes des citoyens. Bonne lecture !

Consecration by Fire and Faith

The summer of 1907 promised great things for Sainte-Agathe. After four years of planning and hard work, the new stone church, modelled on Notre Dame Cathedral in Paris, was to be inaugurated. Mgr. J. Thomas Duhamel, Archbishop of Ottawa, who had long conspired with Curé Antoine Labelle to create a new diocese in the Laurentians, would come personally to consecrate the church. The parish had raised $75,000, the price of a hospital, to finance the construction, and the event was set for August 22. Nothing could dampen the excitement.

Spring weather has always been unpredictable. Wednesday June 12 started off cold and gusty. Joseph Saint-Louis decided to keep the gasoline heater going in his barbershop on Rue Principale in SainteAgathe. The warmth might draw people in for a haircut.

The wind became violent after lunch and it blew the fire back down the chimney. Within minutes, the whole building was engulfed in flames, fed by the explosion of gasoline from the stove. It licked its way out of the building and the wind carried it south-east, away from the lake. By the time the volunteer firemen arrived on the scene, it was working its way along both sides of the street. Four buildings had already been lost as the fire raged towards the old wooden church, right next to the new one. Around four o’clock, Archbishop Duhamel arrived from a pastoral visit along with the parish priest. Seeing the state of affairs, they joined the women and children in the old church to lead them in prayer, asking God to intervene. Mayor H. A. Bélisle, having less faith, used the modern telegraph to send an emergency message to Saint-Jérôme.

Commandeering the railway, the Saint-Jérôme fire brigade set a new record, making the trip in only 53 minutes, ready to fight the blaze. But according to contemporary accounts, the priests, women and children praying in the wooden church had the problem in hand. As the flames approached the church, the winds turned around, driving the fire north-west towards the lake, taking 20 more houses with it. Their prayers had been answered; God had intervened. By the time the Saint-Jérôme brigade arrived, all they had left to do was help finish putting out the embers. Dr. Edmond Grignon, who recorded the incidents surrounding this devastating fire, makes no mention of casualties, although there must have been at least some injuries. He, like other parishioners, was not going to let the huge, black scar between the church and the lake dampen down enthusiasm for the consecration of the new church.

God played a big role in those times and the good doctor could write of His intervention with complete conviction, never questioning the wind that blew the fire across town and back. I can’t help but wonder, if I had been standing there after the 1907 fire, would I have believed that the archbishop’s prayers had induced God to redirect the wind?

The archbishop returned to consecrate the new church on August 22, along with the priests of almost every parish between Saint-Jérôme and Aylmer. The whole town, right down to the youngest children, dressed all in their finery, were waiting at the station from long before the train arrived. It was a sunny August day, perfect weather for such a grand event.

Nearly 112 years later, the lake's wind continues to blow softly and the sun shines brightly on this monument that reminds us of the bond that was once very strong between the Laurentians and its beliefs.

- Joseph Graham

Une consécration par le feu et la prière

L’été 1907 s’annonçait bien à Sainte-Agathe. Après quatre ans de planification et d’efforts, la nouvelle église de pierre, inspirée de la cathédrale Notre-Dame de Paris, allait être bientôt inaugurée. Pour la construire, la paroisse avait réussi à amasser 75 000$, l’équivalent du même coût que pour construire un hôpital. L’archevêque d’Ottawa, Mgr J. Thomas Duhamel, qui souhaitait depuis longtemps, comme le curé Antoine Labelle, qu’un nouveau diocèse soit créé dans les Laurentides, allait lui-même venir inaugurer l’église. L’événement, prévu le 22 août, suscitait déjà beaucoup d’enthousiasme.

La météo printanière avait toujours été impossible à prédire et le mercredi 12 juin s’annonçait frais et venteux. Dans l’espoir d’attirer quelques clients, le barbier Joseph Saint-Louis décida de laisser marcher son poêle à essence dans sa boutique de la rue Principale. Au début de l’après-midi, le vent, devenu violent, refoula à l’intérieur de la cheminée et déclencha l’explosion du poêle.

En quelques minutes, tout le bâtiment est la proie des flammes. Le vent, soufflant depuis le lac des Sables, transporte l’incendie vers le sud-est. Le temps que les pompiers arrivent, le feu fait rage des deux côtés de la rue. Quatre bâtiments sont déjà ravagés, et le brasier se propage vers la vieille église en bois, située à côté de la nouvelle. Vers 16 heures, l’archevêque Duhamel et le curé Corbeil, reviennent d’une tournée paroissiale et devant l’ampleur de la situation, rassemblent les femmes et les enfants dans la vieille église, les invitant à prier Dieu d’agir. Le maire H.A. Bélisle, un peu moins fervent, envoie de toute urgence un message par télégraphe vers Saint-Jérôme. Les pompiers de cette ville réquisitionnent alors le chemin de fer et arrivent en un temps record, soit 53 minutes !

Selon les témoignages de l’époque, les femmes et les enfants en prière ont toutefois les choses bien en main. Les flammes s’approchent de l’église, mais le vent finit par tourner et pousse le feu au nord-ouest, vers le lac, emportant une vingtaine d’autres maisons au passage. Les prières des fidèles sont exaucées : Dieu est intervenu.

Quand les pompiers de SaintJérôme arrivent, il ne reste plus qu’à éteindre les braises. Le docteur Edmond Grignon, qui a consigné les circonstances de cet incendie dévastateur, ne parle pas de victimes, mais il y a probablement bien dû y avoir quelques blessés. Comme les autres paroissiens, il refuse de laisser la grande traînée noire qui s’étend de l’église au lac refroidir leur enthousiasme à la veille de la consécration de la nouvelle église.

La relation à Dieu était très présente à l’époque, et le bon docteur n’hésite pas à parler avec conviction d’une intervention divine, sans jamais mentionner le vent qui a entraîné puis repoussé l’incendie. Si j’avais été sur place, en cette journée de 1907, est-ce que j’aurais cru moi aussi que les prières avaient convaincu Dieu de faire tourner le vent ?

L’archevêque et les prêtres de presque toutes les paroisses entre Saint -Jérôme et Aylmer arrivent le 22 août, pour consacrer et inaugurer la nouvelle église. Bien avant que le train entre en gare, tous les villageois, du plus jeune au plus vieux, les attendent sur le quai, tirés à quatre épingles. Le soleil brille et il fait un temps parfait pour ce grand événement.

Près de 112 ans plus tard, le vent du lac continue de souffler doucement et le soleil de briller ardemment sur ce monument qui rappelle l’union de la communauté laurentienne et le pouvoir des croyances populaires.

- Joseph Graham

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Posted at 17:42 on June 01, 2019

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