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The world according to David Graham

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2019 Spring newsletter / infolettre printemps 2019

A Word From David

Dear friends,

Over the past three-and-a-half years that I have been working on your behalf all across the region, I have been very impressed by the level of community engagement on display in our towns and cities.

Everywhere I go I meet people involved in many ways, by organizing and participating in fundraising meals and social, sport and cultural activities, all on a volunteer basis in the service of their fellow-citizens. The degree of engagement provides a measure of the health of our society.

Our communities are so dynamic thanks to the directors, staff, elected officials and volunteers of all ages who give their all so that other people, often those who are less privileged or more isolated, can enjoy a better quality of life. Thank you for crucial support and the contributions you make to local vitality! You are inspiring!

Across the region groups provide necessary services like food banks, caregiver support, seniors’ clubs, youth and family centres, assistance to the intellectually and physically handicapped and other vulnerable individuals. Other groups work to improve things for the entire community they serve, starting with the important role of the medical foundations. Others work on a different aspect of our social fabric, such as lake and environmental associations, and cultural, sport and recreational activities and events. All contribute to building and maintaining our local identity.

My team and I are here to provide you our help in achieving your goals, and our recognition of all that you have accomplished so far.

As historian Michel Allard said during a talk on volunteering to the CAB des Laurentides in December 2017, “In the Laurentians, volunteering is based on a tradition of mutual assistance,” explaining the history of old-time work bees. This tradition of mutual help and community involvement is ongoing. I am proud to participate as often as possible.

This issue is dedicated to the people who work so hard as well as the community organizations that contribute to maintaining and strengthening the social fabric of our community.

- David

Mot de David

Chers amis,

Au cours de ces trois années et demie durant lesquelles j’ai travaillé avec vous dans toute la région, j’ai toujours été impressionné par le niveau d’engagement communautaire que l’on retrouve dans nos villes et municipalités.

Partout où je vais, je rencontre des gens qui s’impliquent dans tous les domaines, en organisant et participant à des repas-bénéfice ou à des activités sociales, sportives ou culturelles et qui le font de façon bénévole, au service de leurs concitoyens. Leur degré d’engagement permet de mesurer la santé de notre société.

Nous devons ce dynamisme dans la communauté aux dirigeants, travailleurs, élus et bénévoles de tous âges qui s’investissent pour que d’autres, souvent moins privilégiés ou plus isolés, puissent apprécier une meilleure qualité de vie. Je vous remercie pour votre essentiel dévouement et la contribution qu’il apporte à la vitalité locale. Vous êtes inspirants!

Des organisations de toute la région offrent des services nécessaires, comme les banques alimentaires, les groupes de proches aidants, les fondations médicales, les clubs d’aînés, les maisons de la famille, l’aide aux personnes handicapées ou l’aide aux citoyens plus vulnérables. D’autres organismes travaillent à l’amélioration de certains aspects de leur communauté, tels que les associations de lac et de protection de l’environnement ou l’organisation d’activités et évènements de loisir, culturels et sportifs. Tous contribuent à bâtir et préserver notre identité régionale. Mon équipe et moi sommes à votre service, pour vous aider à atteindre vos objectifs et pour reconnaitre, humblement, tout ce que vous accomplissez.

En décembre 2017, l’historien Michel Allard a animé un atelier au CAB des Laurentides, portant sur l’histoire du bénévolat. Faisant le parallèle avec les abeilles et leur organisation du travail, il a expliqué que « dans les Laurentides, le bénévolat est basé sur une tradition d’assistance mutuelle ». Cette tradition d’assistance et d’engagement communautaire est toujours en vigueur et je suis fier d’y participer aussi souvent que possible.

Cette édition de mon Infolettre est dédiée à tous ces bénévoles ainsi qu’à toutes ces organisations qui contribuent à maintenir et renforcer le tissu social de notre communauté.

- David

KNOWING OUR REGION: from the past to the present

As the saying goes, “You have to know where you come from to know where you’re going.” In the past three years, my father, local historian Joseph Graham, has passed on various parts of our regional history via this Newsletter. For this edition, he presents us a family that has been living in the Laurentians for over 150 years and has contributed to the local community. Enjoy the read!

CONNAÎTRE NOTRE RÉGION : d’hier à aujourd’hui

Il y a un adage qui dit: « il faut savoir d’où l’on vient pour savoir où l’on va ». Au cours des trois dernières années, mon père, l’historien local Joseph Graham, nous a présenté différents pans de notre histoire régionale via cette Infolettre. Pour cette édition, il nous présente une famille implantée dans les Laurentides depuis plus de 150 ans. Et son apport au milieu communautaire de la région. Bonne lecture !

The Grignons, Community Builders

Claude-Henri Grignon, author of Un Homme et son Péché, televised as Les Belles Histoires des Pays d’en Haut, is known well beyond the hills of Séraphin and is one of the most significant people in our local cultural history. Perhaps less well known is that he came from a large family that contributed enormously to our greater community.

His grandparents, Médard Grignon and Henriette Lalande of Saint-Jérome, had 11 children and did not stint on making sure they had an education. They could not resist cultural demands made on them and are mentioned as active members of the Institut canadien des artisans de Dumontville, conceived for the cultural development of its members. They were also known to willingly extend themselves to help anyone who was at a disadvantage, and, as owners of a popular auberge, their home became a local destination. In those days of the early 1900s, Médard’s facility on the fiddle and a large drum of whisky contributed to the ambiance.

Their large family grew to include three doctors and many other professionals. Wilfrid Grignon, the eldest, became a doctor in Ste. Adele and a noted lecturer on agriculture, while Dr. Edmond Grignon set up practice in Ste. Agathe. The third doctor practiced medicine in Menominee, Michigan, the largest lumbering centre in the United States in the 19th century. According to our local histories, many farmers left to work as lumberjacks in Michigan.

Two sons of Ste. Adele’s Dr. Wilfrid are also well remembered; the elder, Louis, a veterinarian, set up his practice in Mont Laurier, and the younger was Claude-Henri.

Dr. Edmond, remembered as Le Vieux Doc, wrote that it was Curé Labelle who encouraged him to go to Ste. Agathe. In his book En Guettant les Ours, he described his role not just as a doctor, but also as an educator. He was also a community builder. He was secretary of the Cercle Agricole as well as of two municipal corporations. In 1912, Grignon accepted to write the history of the parish to commemorate its first fifty years, and the book, L’Album Historique de la Paroise de Sainte Agathe des Monts, is still an extremely useful reference work, loaded with anecdotes and perspectives on the times. Back then, doctors fulfilled a lot of different roles, not limited to the health and social services, and, as a master community builder, Curé Labelle had good instincts in encouraging the right people to come north to help him build our community. Le Vieux Doc’s eldest son, Henri, also became a doctor, carrying the family mission to St. Jovite, and we must recall the next generations, notably Pierre Grignon, the former mayor of Ste. Adele.

There is a humour, a perspective on the world, in the family. Médard and Henriette’s happy, worldly home echoed down the generations as their other children and their spouses, including a lawyer, a notary, an engineer and various others, carried that spirit with them to their communities.

Through their values and actions, the Grignons and many other families helped build the community.

- Joseph Graham

Les Grignon, bâtisseurs de communautés

Claude-Henri Grignon, l’auteur d’Un homme et son péché, qui a inspiré le téléroman Les belles histoires des Pays-d’en-Haut, est connu bien au-delà des montagnes du pays de Séraphin et figure parmi les personnalités les plus marquantes de notre histoire culturelle locale. Ce que peu de gens savent peut-être, c’est qu’il est issu d’une famille nombreuse qui a fourni un apport énorme à l’ensemble de nos communautés.

Ses grands-parents, Médard Grignon et Henriette Lalande, étaient propriétaires d’un populaire hôtel à SaintJérôme. La virtuosité de Médard au violon et un grand fût de whisky aidant, leur résidence est devenue une destination incontournable. On leur connaissait une bienveillance à l’égard de quiconque était dans le besoin. De plus, ils ne refusaient aucune demande de nature culturelle, et leur nom figure parmi les membres actifs de l’Institut canadien des artisans de Dumontville, voué à la promotion culturelle de ses membres. En ce milieu du 19 e siècle, Médard et Henriette n’ont ménagé aucun effort pour que chacun de leurs 11 enfants fassent des études.

Trois fils de leur grande famille sont devenus médecins et de nombreux autres ont porté des titres professionnels. L’aîné, Wilfrid, a pratiqué la médecine à Sainte-Adèle en plus d’être un conférencier renommé en matière d’agriculture. Son frère, Edmond, a établi sa clinique médicale à Sainte-Agathe. Le troisième médecin de la famille s’est établi à Menominee, au Michigan, plaque tournante de l’exploitation forestière au 19e siècle. Selon les récits, nombre d’agriculteurs locaux quittaient la terre pendant l’hiver pour aller gagner leur vie comme bûcherons au Michigan.

Le docteur Edmond, dont on se souvient comme le Vieux Doc, a écrit que c’est le curé Labelle qui l’a motivé à s’établir à Sainte-Agathe-des-Monts. Le curé Labelle, en sa qualité de maître bâtisseur, savait d’instinct encourager les bonnes personnes à s’établir au Nord pour contribuer à l’essor de la communauté. Outre les soins de santé et les service sociaux, les médecins assumaient alors différents rôles. Dans son ouvrage En guettant les ours, le Dr Grignon se décrivait comme un médecin, mais également comme un enseignant. Il était aussi un bâtisseur, agissant comme juge de paix et comme secrétaire du Cercle agricole et de deux corporations municipales.

En 1912, il accepte d’écrire l’histoire de la paroisse pour commémorer le 50e anniversaire de sa fondation; l’Album historique de la paroisse de Sainte-Agathe-des-Monts est ainsi demeuré un ouvrage de référence très utile rempli d’anecdotes et de perspectives d’époque. Henri Grignon, l’aîné des fils du Vieux Doc, est également devenu médecin et a poursuivi la mission de la lignée familiale à Saint-Jovite. Ses cousins, deux des fils du docteur Wilfrid de Sainte-Adèle, ont également acquis une certaine notoriété: l’aîné, Louis en tant que vétérinaire à MontLaurier, et le benjamin, qui est Claude-Henri, sans oublier les contributions des générations suivantes, notamment Pierre Grignon, ancien maire de Sainte-Adèle.

On retrouve chez les membres de la famille Grignon une perspective sur le monde bien caractéristique. L’esprit de Médard et Henriette d’offrir d’un foyer heureux et ouvert s’est répercuté sur les générations suivantes. Leurs autres enfants et leurs conjoints, parmi lesquels un avocat, un notaire, un ingénieur et d’autres professionnels, ont à leur tour répandu cet esprit dans leur milieu.

Par leurs valeurs et leurs actions, des familles comme les Grignon et de nombreuses autres dans notre région ont contribué à bâtir la communauté.

- Joseph Graham

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Posted at 15:42 on April 01, 2019

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