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The world according to David Graham

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2018 Summer newsletter / infolettre été 2018

A Word From David

We are frequently called upon to solve problems, whether an issue is federal, provincial, or municipal. For us, at all three levels, knowing and respecting the boundaries of our jurisdictions is important. Sometimes the lines between them can be quite fuzzy. This raises the question: Who is responsible for what?

Healthcare, for example, is a split jurisdiction. Federally, we are responsible for the overall policy direction for, among other things, ensuring that healthcare in Canada is free and transparent. We also transfer tens of billions of dollars each year to the provinces through the Canada Health and Social Transfer, for implementation and management of the system. Day-to-day decisions and administration are up to the provinces, therefore someone with healthcare problems who turns to my office will find a sympathetic ear — and a referral to one of our provincial counterparts.

Similarly, one of the biggest issues in our riding is the inadequacy or our highway system. Highway 15 is at the breaking point with weekend traffic, and the 117 north of Labelle is in dire need of a major overhaul. These highways sport signs every 10 kilometres that say, in French, “Trans-Canada Highway,” as they are indeed part of the national network. The assumption at first glance is that the highway is under federal jurisdiction. While the federal government does significantly invest in highways, it does so only at the request of the provinces, through negotiated agreements. For the most part, the provinces decide where, when, and how to spend federal infrastructure money. A highway will only get federal funds if it is placed on the priority list by the provincial government. Congratulations to the Government of Québec and the Committee SOS 117 for their recent major announcement concerning the 117.

Telecommunications regulation which regular readers will know is of very high concern to me) aviation safety and regulation, postal delivery, and what constitutes a criminal offense, are under federal jurisdiction, as are matters of immigration, passports, and foreign relations. Railways are federal if they cross provincial boundaries, otherwise, they are under provincial jurisdiction. Finally, management of lakes and waterways, as I mentioned in the Summer 2017 edition of this Householder, is extremely complex because it falls in the jurisdiction of all 3 levels of government, which also work with lake associations and environmental organisations.

Laurentides—Labelle has 304 city councillors, mayors, and county wardens. Following this fall’s provincial election, there will be four members of the National Assembly. Regardless of political stripe or personal opinion, our job, as your elected representatives, is to work together for the benefit of the whole community.

We have to know who is responsible for what, while not getting distracted by who gets the credit. We need to cooperate to make progress on files and work together to find solutions to the problems we face. That’s what I and my team strive to do every day for all the residents of Laurentides—Labelle.

Have a wonderful Summer!

- David

Mot de David

Nous sommes appelés à résoudre des problèmes, peu importe qu’il s’agisse d’une responsabilité fédérale, provinciale ou municipale. Pour nous, à chacun des paliers, il est important de bien connaître et de respecter les limites de nos champs de compétence respectifs. Cependant, ces limites se révèlent parfois pas mal floues, ce qui nous amène à poser la question: qui est responsable de quoi?

Par exemple, la santé est une compétence partagée : le fédéral s’occupe des orientations stratégiques globales, veillant à ce que la prestation de soins de santé au Canada demeure gratuite et transparente. Par le Transfert canadien en matière de santé et de programmes sociaux, les provinces reçoivent des dizaines de milliards de dollars annuellement pour la mise en œuvre et la gestion du réseau. Donc l’administration et les décisions à prendre au quotidien incombent aux provinces. Ainsi, une personne ayant un problème touchant les soins de santé qui arrive à mon bureau recevra une écoute sympathique, et puis sera redirigée vers son député provincial.

Un autre enjeu majeur dans notre circonscription concerne les lacunes du réseau autoroutier. L’autoroute 15 fonctionne presque au-delà de sa capacité les fins de semaine, tandis que la route 117, au nord de Labelle, a grand besoin de réfections majeures. Ces routes sont jalonnées de panneaux indiquant qu’il s’agit de la « transcanadienne ».

Certains tronçons faisant effectivement partie du réseau national, on pourrait en conclure qu’il s’agit d’une route de compétence fédérale… Or, s’il est vrai que le gouvernement fédéral investit énormément dans les autoroutes, il ne le fait qu’à la demande des provinces, en fonction d’accords négociés. En majeure partie, c’est la province qui décide où, quand et comment sera dépensé l’argent fédéral consacré aux infrastructures. Donc, une autoroute ne recevra des fonds fédéraux que si elle figure dans la liste prioritaire établie par le gouvernement provincial. Par ailleurs, je tiens à féliciter le gouvernement du Québec et le Comité SOS 117 pour la récente annonce majeure concernant la route 117.

La réglementation des télécommunications – sujet qui m’interpelle énormément, comme vous le savez –; la sécurité et la réglementation du transport aérien; la livraison du courrier; la définition de ce qui constitue une infraction criminelle; l’immigration, et les passeports, relèvent tous de la compétence fédérale. L’assurance-emploi est une initiative fédérale, alors que l’aide sociale relève du provincial. Les chemins de fer sont fédéraux s’ils traversent les limites provinciales, mais ils sont de compétence provinciale autrement. Finalement, la gestion des plans d’eau, comme j’en ai parlé dans l’Infolettre de l’été 2017, est complexe puisqu’elle implique les 3 paliers de gouvernement, qui travaillent conjointement avec les associations de lacs et les organismes de prévention environnementale.

Notre circonscription compte 304 conseillers municipaux, maires et préfets. Ajoutons 4 députés qui siègeront à Québec suite à l’élection provinciale de l’automne prochain. Peu importe notre allégeance politique, ou nos opinions personnelles, nous avons la responsabilité partagée, en tant que représentants élus, de collaborer au bénéfice de toute la collectivité. Nous devons savoir qui est responsable de quoi, mais il ne faut pas se préoccuper de savoir à qui « revient le mérite ». Il faut coopérer pour que les dossiers avancent pour trouver, ensemble, des solutions aux problèmes. C’est ce que mon équipe et moi nous efforçons de faire, chaque jour, pour tous les citoyens de Laurentides— Labelle.

Bon été !

- David

KNOWING OUR REGION: from the past to the present...

There is an old adage that goes: we need to know where we come from to know where we are going. I love my country and am passionate about discovering the origins of places and the people who made them. So I invited my father, local historian Joseph Graham, to tell us a bit about the history of our region. Over the next few years you will receive many more of this type of communications and as often as possible I will include a section on our history. If you have any historical subjects that you would like to learn more about, let us know! Enjoy the read!

CONNAÎTRE NOTRE RÉGION : L’origine de certains partis politiques

Il y a un adage qui dit : il faut savoir d’où l’on vient pour savoir où l’on va. J’aime mon pays et je trouve passionnant de découvrir les origines des lieux et des gens qui le façonnent. J’ai donc invité mon père, l’historien local Joseph Graham, à nous parler un peu de l’histoire de notre région. Vous recevrez au cours des prochaines années plusieurs autres communications du type de ce journal et j’inclurai le plus souvent possible une section historique. D’ailleurs s’il y a des sujets dont vous voulez connaître l’histoire; faites-nous le savoir. Bonne lecture !

The origins of some political parties

The similarity of the names Liberal Party of Canada and Liberal Party of Quebec creates a lot of confusion, but they are two distinct parties.

The term Liberal comes from a middle-class Spanish movement from the early 1800s called the Liberales, who opposed the powers of the clergy and the nobles. British Tories used it as a derogatory term for the more progressive British Whigs, but the Whigs embraced the name. It became the label for those here who struggled for liberty and progress.

At the beginning of the 1800s, lawyer Pierre Stanislaus Bédard so respected the legal protections of the Constitutional Act of 1791 that he founded the Parti Canadien and a newspaper with the same name. Though he had broken no laws, Governor Sir James Henry Craig threw him in prison for being critical. He knew the constitution of 1791 protected him and insisted on a fair trial, refusing any plea bargain. Eventually, having lost face, the governor was forced to release him. Bédard’s initiative began a powerful reform movement that would lead to rebellion and responsible government.

Louis-Joseph Papineau, the second leader of the Parti Canadien, which had changed its name to Parti des Patriotes, believed in the American model of republican liberty. He encouraged a rebellion to force Britain to cede control of Lower Canada to the movement he led, but he did not have the support of the Church or of most of the people.

When Papineau’s rebellion failed, one of his dedicated followers, lawyer LouisHippolyte Lafontaine, who had been in England seeking solutions through legal means, came forward to lead the Parti des Patriotes and argued persuasively for pardons for many of the rebels. In his foundational “Adresse aux électeurs de Terrebonne” in 1840 he also made common cause with the Reform Party in Upper Canada.

By 1848, working together they achieved an elected government. Lafontaine became our first prime minister. This led to another rebellion in 1849 when the wealthy British business elite, the Chateau Clique, attacked and burned the Canadian parliament buildings in Montreal while Parliament was sitting. Later that summer they attacked Lafontaine at his home. After Lafontaine calmly re-established the peace, he insisted on pardons and clemency, setting a pattern of accommodation that characterizes Canada still.

Lafontaine’s Parti des Patriotes lost its more secular supporters, who created both Quebec’s Parti Rouge and Parti Libéral. These two provincial parties eventually merged under the provincial Liberal name. After Lafontaine’s time, the Patriotes became the ‘Bleus,’ and were ultimately absorbed into the Conservative Party of Quebec, the party of the Chateau Clique.

At the first federal election after Confederation in 1867, the Liberal-Conservative Party led by John A. Macdonald won, and the new Liberal Party of Canada formed the opposition. A third party called the Anticonfederate Party of Nova Scotia won 17 seats. In 1873, after losing control of the government in a vote of non-confidence, Macdonald’s party dropped the word Liberal from its name, becoming the Conservative Party of Canada.

Wilfrid Laurier, a member of the Parti Rouge, became leader of the federal Liberal Party and worked closely with the Liberal Party of Quebec, but relationships between the parties became strained, and by 1955 they had officially broken their ties with each other. Since that time, more than 60 years ago, the two parties, both named Liberal, have been totally separate. In Quebec, federal and provincial parties have remained separate and distinct from each other for several generations, regardless of colour or name.

- Joseph Graham

L’origine de certains partis politiques

Bien que leurs noms se ressemblent et portent souvent à confusion, le Parti libéral du Canada et le Parti libéral du Québec sont deux partis bien distincts.

Le terme « libéral » tire son origine des « Liberales », un mouvement de la classe moyenne espagnole qui, dès le début du XIXe siècle, s’oppose aux pouvoirs du clergé et des nobles. Alors que les tories britanniques emploient ce terme de façon péjorative pour décrire les whigs, plus progressistes, ceux-ci l’adoptent volontiers. Le terme « libéral » désigne, dès lors, ceux qui œuvrent pour la liberté et le progrès.

Au début des années 1800, Pierre-Stanislas Bédard, avocat de profession, voue un tel respect aux protections juridiques garanties par l’Acte constitutionnel de 1791 qu’il fonde le Parti canadien, de même qu’un journal du même nom. Bien qu’il n’enfreigne aucune loi, il est jeté en prison par le gouverneur, sir James Henry Craig, qui lui reproche ses critiques. Se sachant protégé par la Constitution de 1791, Pierre-Stanislas Bédard insiste pour avoir un procès équitable et refuse toute négociation de peine. Le gouverneur est forcé de le libérer après un certain temps et perd la face. C’est le point de départ d’un puissant mouvement qui conduira à une rébellion et à l’établissement d’un gouvernement responsable.

Le Parti canadien, devenu le Parti patriote, a pour deuxième chef Louis-Joseph Papineau, adepte de la liberté républicaine selon le modèle américain. Papineau tente de lancer une rébellion pour forcer l’Angleterre à céder le contrôle du Bas-Canada au mouvement qu’il dirige, une idée que n’appuient ni l’Église, ni la plupart des habitants.

Quand la rébellion de Papineau échoue, l’un de ses fidèles adeptes, l’avocat Louis-Hippolyte Lafontaine, qui s’est rendu en Angleterre dans l’espoir de trouver des solutions juridiques à la situation, offre de diriger le Parti patriote et présente des plaidoyers convaincants en faveur de l’amnistie de nombreux rebelles. Dans son « Adresse aux électeurs de Terrebonne », un texte fondateur publié en 1840, il fait cause commune avec le Parti réformiste du Haut-Canada.

Unissant leurs efforts, ces deux partis réussissent, en 1848, à former un gouvernement élu, et Lafontaine devient le premier de nos premiers ministres. Ces événements entraînent une autre rébellion en 1849, à l’époque où l’Hôtel du Parlement est situé à Montréal. La clique du Château, composée de riches marchands britanniques, met le feu à l’édifice tandis que le Parlement siège. La clique attaque ensuite Lafontaine à son domicile pendant l’été 1849. Après avoir calmement ramené la paix, Lafontaine insiste pour privilégier l’amnistie et la clémence, ouvrant la voie à l’esprit d’ouverture qui caractérise toujours le Canada.

Le Parti patriote, dirigé par Lafontaine, perd ses partisans les plus neutres, qui créent le Parti rouge du Québec et le Parti libéral du Québec. Ces deux partis provinciaux fusionnent, par la suite, sous le nom Parti libéral du Québec. Après l’époque de Lafontaine, les Patriotes deviennent les « Bleus », puis sont intégrés au Parti conservateur du Québec, le parti de la clique du Château.

Lors des premières élections fédérales de la Confédération canadienne, en 1867, le Parti libéral-conservateur de John A. Macdonald prend le pouvoir, et le nouveau Parti libéral du Canada devient l’opposition officielle. Un troisième parti, le Parti antiConfédération de la Nouvelle-Écosse, obtient 17 sièges. En 1873, après avoir perdu le pouvoir à la suite d’un vote de défiance, le parti de Macdonald retire de son nom le terme « libéral » et devient le Parti conservateur du Canada.

Wilfrid Laurier, membre du Parti rouge, prend la tête du Parti libéral du Canada et travaille de près avec le Parti libéral du Québec. Les liens entre ces deux organisations deviennent toutefois tendus et, en 1955, sont officiellement rompus. Depuis cette rupture, qui remonte à plus de 60 ans, ces deux partis nommés « Parti libéral » sont tout à fait séparés. Au Québec, les partis provinciaux et fédéraux sont indépendants les uns des autres depuis plusieurs générations, quels que soient leur couleur et leur nom.

- Joseph Graham

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Posted at 17:41 on June 10, 2018

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