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2017-04-04 11:38 House intervention / intervention en chambre

Broadband Internet services, Budget debates, Infrastructure, Migration and migrants, Rural communities, Young people,

Communautés rurales, Débats sur le budget, Infrastructure, Jeunes gens, Migration et migrants, Services Internet à large bande,

Madam Speaker, I grew up in a rural area, and like the member for Avalon, rural issues are very important for me.

The town I grew up in has about 1,000 people. It is about an hour from Montreal. It is not a large town, and it lost its school more than 40 years ago. The school, of course, is the anchor of a small town. The school was lost before I was born, and with it went a small number of economically critical good jobs, as well as the social and cultural focal point of our community. A few years ago, we got a gas station. Life, it seemed, was starting to look up.

However, my hometown is one of the lucky ones in rural Canada. Our population is stable. Today I am a member of Parliament for my hometown and 42 other municipalities in the riding of Laurentides—Labelle. The riding is some 40 times the size of the Island of Montreal.

The trouble with big ridings like mine is to understand the different needs we have in rural areas, so I really appreciate that the budget is putting billions of dollars into rural needs, very specifically, especially into our biggest issue, which is Internet access. For me, Internet access is the core of all of our issues. We can invest billions and billions of dollars into rural infrastructure, but if we do not have the Internet to back it up, it is not going to help with the bigger problems that we have. We need to ensure that families can bring their kids back.

In my riding, we have people who finish high school and leave to go to college or CEGEP, because we do not have very much in our riding. They do not come back, ever, or they come back to retire many years later. When I ask the students at the end of high school who is planning to stay, none of them are. The issues, they say, are the lack of public transit in rural areas, the lack of post-secondary education, and the lack of Internet and cellphone service.

Therefore, for me, the addition of $2 billion in the fall economic update for infrastructure is very important. That was just for deep rural needs. The budget made this money available for rural Internet projects.

This is a really critical infrastructure program when added on top of the $500 million Connect to Innovate program from last year.

Madame la Présidente, j'ai grandi dans une région rurale et les questions qui touchent les régions rurales sont chères à mon coeur, comme elles le sont pour le député d'Avalon.

La ville dans laquelle j'ai grandi compte environ 1 000 habitants. Elle se trouve à environ une heure de Montréal. Ce n'est pas une grande ville et elle a perdu son école il y a plus de 40 ans. L'école, bien sûr, est l'ancre d'une petite ville. L'école a été fermée avant ma naissance et avec elle ont été perdus un petit nombre de bons emplois vitaux pour l’économie ainsi que le point central social et culturel de notre communauté. Il y a quelques années, nous avons vu s’ouvrir une station-service. La vie paraissait commencer à s’améliorer.

Cependant, ma ville natale est l'une de celles du Canada rural qui ont eu de la chance. Notre population est stable. Aujourd'hui, je suis le député de ma ville natale et de 42 autres municipalités de la circonscription de Laurentides—Labelle. La circonscription est environ 40 fois plus grande que l'île de Montréal.

Ce qui est difficile avec les grandes circonscriptions comme la mienne, c’est de comprendre les besoins différents que nous avons dans les régions rurales. Je me réjouis donc du fait que le budget consacre des milliards de dollars aux besoins des milieux ruraux, en particulier pour résoudre notre plus gros problème, qui est l’accès à Internet. Pour moi, l'accès à Internet est le cœur de tous nos problèmes. Nous pouvons investir des milliards et des milliards de dollars dans les infrastructures rurales, mais si nous n'avons pas aussi l’accès à Internet, ces investissements ne vont pas nous aider à résoudre les plus gros problèmes que nous avons. Nous devons faire en sorte que les familles puissent ramener leurs enfants.

Dans ma circonscription, nous avons des gens qui terminent leurs études secondaires et qui s’en vont poursuivre leurs études au collège ou dans un cégep ailleurs parce que nous n'avons pas grand-chose dans notre circonscription. Ils ne reviennent jamais, ou ils reviennent pour prendre leur retraite plusieurs années plus tard. Quand je demande aux élèves à la fin des études secondaires qui envisage de rester, tous me disent qu’ils s’en vont. Les problèmes, disent-ils, ce sont le manque de transports en commun dans les régions rurales, le manque de possibilités de faire des études postsecondaires et l'absence d'Internet et de service de téléphonie cellulaire.

Par conséquent, pour moi, l'ajout de 2 milliards de dollars dans la mise à jour économique de l’automne pour les infrastructures est très importante. C'était seulement pour les besoins des régions rurales profondes. Le budget a mis cet argent à la disposition des projets Internet dans les régions rurales.

Combiné aux 500 millions de dollars du programme Brancher pour innover de l'année dernière, c’est un programme d'infrastructures vraiment essentiel.

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Posted at 15:26 on April 04, 2017

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