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2016-09-29 15:34 House intervention / intervention en chambre

Accountability, Agreements and contracts, Arms Trade Treaty, Exports, Government accountability, Military weapons, Opposition motions, Regulation,

Armes militaires, Ententes et contrats, Exportations, Imputabilité du gouvernement, Obligation de rendre compte, Réglementation, Traité sur le commerce des armes

Mr. Speaker, I am pleased to have the opportunity to speak about this important topic. It is encouraging to see that the members of the House share the interest of our government and all Canadians in maintaining high standards for peace, security, and human rights.

One of Canada's key foreign policy priorities is to maintain peace and security. In light of that fact, Canada has one of the strongest export control systems in the world, and that system is consistent with those of our allies and security partners.

The Government of Canada strives to ensure that Canadian exports are not prejudicial to peace, security, or stability in any region of the world or within any country. All exports of controlled goods and technology, including military equipment, are carefully checked to ensure that they meet these objectives and the main objectives of our foreign policy, such as the protection of human rights.

Our government is enhancing the rigour and transparency of Canada's export controls with respect to military and strategic goods and technology. As the Minister of Foreign Affairs said earlier this year, the government is undertaking measures in a number of different areas.

For one thing, we will accede to the United Nations Arms Trade Treaty. This treaty aims to stop unregulated arms transfers, which intensify and prolong conflict, and to create common international standards for the export of weapons. In order to do this, we will make all of the necessary changes to legislation and regulation to be able to implement all of the treaty's obligations.

It is important to recognize that Canada meets nearly all of these obligations already. However, some additional work is required. That being said, I would like to underline that the treaty was designed to bring other countries up to the high standards of export controls that Canada has in place.

The criteria that we currently use to assess export permit applications, which have been implemented through policy for many years, will now be a legal requirement. We will also outline a clear policy on how overriding risk assessment, as set out in the treaty, would apply in the assessment of proposals to export goods covered by the treaty.

Canada will also implement controls on brokering activities by Canadians who facilitate arms transfers between third countries. This is a new regulatory area for Canada, and we are consulting the industry and NGOs on how best to implement this obligation.

We will introduce legislation to enact the necessary changes in order to ensure that Canada has all the necessary laws and regulations in place to be able to accede to the Arms Trade Treaty in 2017.

We are also making changes to improve transparency, specifically by making more information about exports of military and strategic goods available to Canadians. Annual reports on how the Export and Import Permits Act is being administered and annual reports on exports of military goods from Canada will now be more transparent, more user-friendly, and more informative, and will be tabled in Parliament on time, beginning next year.

It should be noted that on June 17, 2016, at the same time the Arms Trade Treaty was tabled in the House of Commons, the government also tabled four reports on export controls. They were the 2014 and 2015 reports on exports of military goods and technology from Canada, and the 2014 and 2015 annual reports to Parliament on the administration of the Export and Import Permits Act.

As the Minister of Foreign Affairs confirmed, from now on, those reports will be tabled on a fixed date, which will be enshrined in the law. Canadians can expect those reports to be tabled no later than May 31 each year.

In keeping with standard practice, these reports will also be published online as soon as they are tabled in the House so that all Canadians can clearly understand how the export control system works. We have already made additions and improvements to these reports, including those that were tabled in the House in June.

The purpose of the improvements that have been made to date was mainly to make the content easier to understand; provide additional data and information, including the proportion of strategic export permits issued to the 12 destination countries; present the data in a more clear and straightforward manner; provide more context; explain the data; remove complex technical jargon; and eliminate the need to compare various data across all reports.

The government also provided a clearer explanation of the decision-making process in its reports, including the obligation to keep track of the number of applications that were rejected, withdrawn, or returned for administrative reasons without any measures being taken.

We have made significant improvements to previous reports and we intend to do more. We are holding consultations with relevant stakeholders, including NGOs and the industry, in order to determine how we can make these reports even more informative, transparent, and easy to understand for all Canadians.

Our goal is to provide additional facts, content, context, and explanations so as to make the reports clearer and more useful to all readers. While we will do all we can to provide as much information as possible to enhance transparency, we must do so in a fashion that will not harm Canada's business interests or negatively impact either competitiveness or the livelihoods of Canadians who are employed in this important commercial sector.

We are convinced that we can strike the right balance between protecting the commercial interests of Canadian businesses and keeping our commitment to make the export control system more rigorous and transparent and to accede to the Arms Trade Treaty.

Monsieur le Président, je suis heureux d'avoir l'occasion de prendre la parole sur ce sujet important. Il est encourageant de constater que les députés de la Chambre partagent l'intérêt de notre gouvernement et de tous les Canadiens à maintenir des normes élevées pour la paix, la sécurité et les droits de la personne.

L'une des priorités clés de la politique étrangère du Canada consiste à assurer le maintien de la paix et de la sécurité. Dans ce contexte, le Canada possède l'un des systèmes de réglementation des exportations les plus rigoureux au monde, et qui est cohérent avec ceux de ses alliés et de ses partenaires en matière de sécurité.

Le gouvernement du Canada s'efforce, entre autres, à veiller à ce que les exportations du Canada ne nuisent pas à la paix, à la sécurité ou à la stabilité dans n'importe quelle région du monde ou à l'intérieur de n'importe quel pays. Toutes les exportations de marchandises contrôlées et de technologies, y compris le matériel militaire, sont soigneusement passées en revue afin qu'elles soient cohérentes avec ces objectifs, ainsi qu'avec les principaux objectifs de la politique étrangère, tels que la protection des droits de la personne.

En outre, notre gouvernement renforce la rigueur et la transparence des contrôles d'exportation du Canada en ce qui a trait au matériel militaire et stratégique et aux technologies. Comme le ministre des Affaires étrangères l'a mentionné plus tôt cette année, le gouvernement prend des mesures dans différents domaines.

Tout d'abord, nous adhérerons au Traité sur le commerce des armes des Nations unies. Ce traité vise à mettre fin aux transferts d'armes non réglementées qui s'intensifient et prolongent les conflits, et à créer des normes internationales communes pour l'exportation des armes. Pour ce faire, nous apporterons toutes les modifications nécessaires aux lois et aux règlements afin d'être en mesure de remplir toutes les obligations en vertu du traité.

Il faut reconnaître que le Canada remplit déjà presque toutes ces obligations. Toutefois, il reste du travail à faire. Cela étant dit, j'aimerais souligner que le traité a été conçu de façon à ce que les autres pays rehaussent leurs normes à des niveaux comparables à ceux que le Canada applique en matière de contrôles d'exportation.

Les critères que nous utilisons actuellement pour évaluer les demandes de permis d'exportation, et qui ont été mis en oeuvre par le biais d'une politique depuis de nombreuses années, constitueront dorénavant une exigence prévue par la loi. Nous définirons également une politique claire sur la façon dont l'évaluation du risque prépondérant, qui est indiquée dans le traité, sera appliquée dans l'évaluation des propositions visant à exporter des marchandises contrôlées par le traité.

Le Canada mettra également en oeuvre des contrôles sur les activités de courtage entreprises par des Canadiens qui facilitent des transferts d'armes entre des pays tiers. Il s'agit d'un nouveau domaine réglementaire pour le Canada, et nous consultons l'industrie et les ONG afin de déterminer la meilleure façon de remplir cette obligation.

Nous présenterons une mesure législative visant à adopter des changements afin d'avoir en place toutes les lois et tous les règlements nécessaires et de pouvoir adhérer au Traité sur le commerce des armes en 2017.

Nous apportons également des changements afin d'améliorer la transparence, particulièrement en communiquant aux Canadiens plus d'informations sur les exportations de matériel militaire et stratégique. Les rapports annuels sur la façon dont la Loi sur les licences d'exportation et d'importation est gérée et les rapports annuels sur les exportations de matériel militaire du Canada seront maintenant plus transparents, conviviaux et informatifs, et ils seront déposés au Parlement en temps opportun à compter de l'année prochaine.

Il convient de signaler que le 17 juin de cette année, au moment même où le Traité sur le commerce des armes a été déposé à la Chambre des communes, le gouvernement a également déposé quatre rapports sur les contrôles d'exportation. Il s'agissait en fait des rapports de 2014 et de 2015 sur les exportations de matériel militaire et des technologies du Canada et des rapports annuels de 2014 et de 2015 au Parlement sur l'application de la Loi sur les licences d'exportation et d'importation.

Comme le ministre des Affaires étrangères l'a confirmé, ces rapports seront dorénavant déposés à date fixe, laquelle sera enchâssée dans la loi. Les Canadiens pourront s'attendre à ce que ces rapports soient déposés au plus tard le 31 mai de chaque année.

Conformément à la pratique établie, ces rapports seront disponibles en ligne aussitôt qu'ils auront été déposés à la Chambre, afin que tous les Canadiens comprennent bien le fonctionnement du système de contrôle des exportations. Nous avons déjà ajouté des éléments et apporté des améliorations à ces rapports, dont ceux qui ont été déposés à la Chambre en juin.

Les améliorations apportées à ce jour visaient notamment à rendre le contenu plus facile à comprendre, à fournir des données et des renseignements additionnels, dont la proportion des permis d'exportation stratégiques délivrés pour les 12 pays de destination, à présenter les données de façon plus claire et explicite, à fournir un contexte plus large, à expliquer les données, à supprimer le jargon technique complexe et à éliminer le besoin de comparer des données diverses dans l'ensemble des rapports.

Le gouvernement a également rendu le processus décisionnel plus explicite dans ses rapports, y compris l'obligation de rendre compte du nombre de demandes que nous avons rejetées, retirées ou retournées sans qu'aucune mesure ait été prise pour des raisons administratives.

Il s'agit d'améliorations notables apportées aux rapports antérieurs, mais nous avons l'intention d'en faire plus. Nous menons des consultations auprès d'intervenants pertinents, notamment des ONG et l'industrie, afin de déterminer comment nous pouvons rendre ces rapports encore plus informatifs, transparents et faciles à comprendre pour tous les Canadiens.

Notre objectif consiste à fournir des faits, du contenu, du contexte et des explications additionnelles, afin de rendre les rapports plus clairs et plus utiles pour tous les lecteurs. Bien que nous prévoyions faire le maximum pour fournir le plus d'informations possible afin d'accroître la transparence, nous devons procéder de manière à ne pas nuire aux intérêts commerciaux du Canada ou entraîner des répercussions négatives sur la compétitivité ou le gagne-pain des Canadiens qui travaillent dans ce secteur commercial important.

Nous sommes convaincus que nous pouvons trouver le bon équilibre entre la protection des intérêts commerciaux des entreprises canadiennes et le respect de notre engagement visant à accroître la rigueur et la transparence du processus de contrôle des exportations et à adhérer au Traité sur le commerce des armes.

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Posted at 15:26 on September 29, 2016

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