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2016-12-01 12:31 House intervention / intervention en chambre

Air transportation, Bureaucracy, Canadian companies, Canadian investments abroad, Civil and human rights, Competition, Credit rating, Cuba,

Accès aux marchés, Accords commerciaux, Allusions aux députés, Arabie saoudite, Barrières commerciales, Bureaucratie, Commerce international, Concurrence,

Mr. Speaker, I will say a few words concerning Canada’s trading relationship with Cuba.

Cuba is a market with over 11 million people. It is the largest market for Canadian exporters in Central America and the Caribbean.

In fact, Canadian exports to Cuba are roughly equivalent to our exports throughout Central America. Despite the current liquidity crisis in Cuba, these exports have remained stable.

As the second mostly densely populated market in Central America and the Caribbean and as the largest island in the Caribbean, Cuba has the potential to become an attractive export market as its economy recovers, particularly if the American embargo is lifted.

In actual numbers, bilateral merchandise trade in 2015 totalled over $1 billion.

Canadian exports totalled close to $495 million, covering a wide range of products such as grain, machinery, meats, vegetables, vehicles, and electrical equipment.

In 2015, Cuban imports to Canada were valued at $520.1 million. The top import was unwrought nickel ore, from a Canadian joint venture’s mining operations. The nickel ore was imported so it could be refined in northern Alberta.

Canada is Cuba's second-largest export market, after Venezuela, and its fourth-largest trading partner.

When it comes to trade in services, there is no doubt that Canadians love visiting Cuba. Although Statistics Canada does not track Canadian service exports, Cuban figures suggest that Canadian tourists make up over one-third of all visitors to Cuba. In 2015, 1.3 million of Cuba's 3.5 million international visitors were Canadian tourists.

Every major Canadian airline flies to Cuba, and a Canadian company operates 13 hotels on the island. According to Cuban statistics from 2008, Canada is Cuba's second-largest source of direct foreign investment after Spain.

Sherritt International, which is active in the mining, oil and gas, and hydro development sectors, is Cuba's second-largest foreign investor, with an estimated total investment of $3 billion. We do not have official figures on non-mining-related Canadian investments, but Canadian firms are also known for investing heavily in food production.

Ever since the Obama administration announced its intention to restore relations between the United States and Cuba, Canadian interest in the market has grown significantly. The Canadian Trade Commissioner Service has received 160% more requests for information from Canadian companies. Cuban government representatives are excited about Canadian investment and trade and have always sought to boost Canadian companies' participation in the Cuban market.

Everyone knows that getting into the Cuban market is not without its challenges. Operations and market approvals still get bogged down by excessive red tape in Cuba. The U.S. embargo is still an obstacle for Canadian companies wishing to do business in Cuba, particularly those whose products have American components or that have major interests in the United States.

The embargo, along with Cuba's poor credit risk assessment, makes financing tricky to arrange with Cuba. Canada has always been and will continue to be outspoken about its opposition to the American embargo. Another obstacle to increased Canadian investment and trade with Cuba is the lack of access to insurance and financing products.

Despite these obstacles, Canada has a number of competitors on the Cuban market, including Brazil, China, Spain, and Mexico, who recognize the market's obvious potential.

In an effort to attract inward foreign direct investment, Cuba undertook major economic reforms over the past two years. Cuba decided that these reforms would help spur the economy, create wealth among the population, and provide and improve key social services for Cubans.

While progress has been rather slow, these economic reforms are far-reaching. They have led to the establishment of a small private sector, enhanced the role of co-operatives in the economy, allowed banks to provide credit to individuals and private companies, attracted more foreign investment, and made public corporations more accountable.

At the same time, Cuba tried to improve its international credit rating by meeting its financial obligations with respect to payments and outstanding debt. The December 2015 agreement that Cuba concluded with international lenders, through the Paris club, will further contribute to rebuilding its financial image.

Even though we do not anticipate that Cuba will fully engage in liberal reforms in the short term, these measures are positive signs for the future of the country's economic growth. They illustrate an understanding of the fact that economic reform to stimulate growth requires thinking outside the box.

Along with the regulatory changes in the U.S. that have been reducing the scope of the U.S. embargo over the past two years, the reforms will make things a little easier for foreign companies that want to set up in Cuba and could introduce more cash flow. As such, the reform process could also present new opportunities for Canadian exporters. In the short term, we are taking steps to better prepare Canada to engage with Cuba in a post-reform and post-embargo era.

Since December 2014, the world seems to have taken notice of Cuba and of its potential. Not a week goes by without a foreign delegation together with a commercial delegation, a list of bilateral agreements, and a credit facility arriving in Cuba. These missions have become a symbol of the world's interest in Cuba. Competition is heating up on this market.

Canada has programs to help Canadian businesses penetrate the Cuban market. Even though Export Development Canada, EDC, considers Cuba to be a high-risk market, it has established stable relations with the Cuban government and several Cuban financial institutions, and it has helped Canadian exporters do business in Cuba through Canadian banks with a presence in Cuba.

The Canadian Commercial Corporation, the CCC, has had success in Cuba. Since 1991, it has facilitated export sales of almost $1 billion in Cuba.

With respect to bilateral agreements in support of our trade commitments, Canadian and Cuban negotiators managed to reach an agreement in May 2015 to expand the Canada-Cuba air transport agreement. Cuba is Canada's third largest international air travel market and all major airlines fly there. Canadian and Cuban spokespersons are talking about ways to reduce obstacles to foreign investment.

Canada's trade relationship with Cuba is obviously important. A closer bilateral trade and investment relationship is in the best interests of Canadians and Cubans. Many Canadians depend on that relationship to earn a living. Similarly, Canadian investments in Cuba have made a significant contribution to the country's development and have helped to improve the livelihoods of countless Cubans.

Although there are still many obstacles to the robust growth of trade and investments, there is no question that the future looks bright. The measures that we are currently taking to position Canada are important. That is why the Prime Minister raised the issue of improving trade and investment when he visited Cuba earlier this month, and our representatives will continue to work with Cubans to strengthen these important ties.

Our goal was to encourage the Cuban government in its economic reform efforts and to ensure that Canadian businesses are well positioned when those economic reforms are implemented. That is what we are going to continue to do.

Before I wrap up, I want to come back to something the member for Calgary Nose Hill said earlier. She went into a long speech about the what the Prime Minister has said with regard to human rights, and how it was totally inappropriate.

I want to read something that I think all members will find quite interesting:

Prime Minister Stephen Harper today issued the following statement on the death of King Abdullah bin Abdulaziz of Saudi Arabia:

On behalf of all Canadians, Laureen and I offer our sincere condolences to the family of King Abdullah bin Abdulaziz and the people of Saudi Arabia. King Abdullah was recognized as a strong proponent of peace in the Middle East. He also undertook a range of important economic, social, education, health, and infrastructure initiatives in his country. I had the pleasure of meeting King Abdullah in Toronto when Canada hosted the G-20 and found him to be passionate about his country, development and the global economy.

We join the people of Saudi Arabia in mourning his passing.

I am curious if the members on the other side believe that was an appropriate statement for a prime minister to make on the passing of a dictator.

Monsieur le Président, je vais dire quelques mots sur les relations commerciales qu'entretient le Canada avec Cuba.

Cuba est un marché qui compte plus de 11 millions de personnes. Il s'agit du marché le plus important pour les exportateurs canadiens en Amérique centrale et dans les Caraïbes.

En fait, les exportations canadiennes à Cuba équivalent à peu près à nos exportations dans l'ensemble de l'Amérique centrale. En dépit de la crise de liquidité qui sévit actuellement à Cuba, ces exportations sont demeurées stables.

En tant que deuxième marché le plus densément peuplé en Amérique centrale et dans les Caraïbes et comme plus grande île des Caraïbes, Cuba a le potentiel de devenir un marché d'exportation attrayant avec la reprise de l'économie, notamment si l'embargo américain vient à prendre fin.

En termes de chiffres, le commerce bilatéral de marchandises en 2015 a atteint plus de 1 milliard de dollars.

Les exportations canadiennes ont totalisé près de 495 millions de dollars et englobaient un large éventail de produits, comme les céréales, la machinerie, la viande, les légumes, les véhicules et le matériel électrique.

En 2015, la valeur des importations cubaines au Canada a été estimée à 520,1 millions de dollars. Le principal produit importé était le minerai de nickel brut, provenant de travaux d'exploitation minière d'une coentreprise canadienne. Le minerai de nickel était importé aux fins d'affinement dans le Nord de l'Alberta.

Le Canada se classe au deuxième rang parmi les marchés d'exportation de marchandises de Cuba après le Venezuela, et il est son quatrième partenaire commercial en importance.

Lorsque nous examinons le commerce du point de vue des services, il est clair que les Canadiens aiment visiter Cuba. Alors que Statistique Canada ne suit pas l'exportation des services canadiens, les chiffres cubains révèlent que les touristes canadiens représentent plus du tiers de tous les visiteurs touristiques à Cuba. En 2015, 1,3 million sur les 3,5 millions de visiteurs internationaux à Cuba étaient des touristes canadiens.

Tous les grands transporteurs aériens canadiens se rendent à Cuba et une entreprise canadienne exploite 13 hôtels sur l'île. D'après les statistiques cubaines de 2008, le Canada est la deuxième plus importante source d'investissement étranger direct de Cuba après l'Espagne.

Sherritt International, qui évolue dans le domaine des opérations minières, pétrolières et gazières et de l'exploitation hydroélectrique, est le deuxième investisseur étranger en importance à Cuba. Son investissement total est évalué à 3 milliards de dollars. On ne possède pas de chiffres officiels concernant les investissements non miniers canadiens, mais des sociétés canadiennes sont aussi reconnues pour investir de façon importante dans la production alimentaire.

Depuis l'annonce d'un rapprochement entre les États-Unis et Cuba par l'administration Obama, on a observé une augmentation considérable de l'intérêt canadien sur le marché. Les demandes de renseignements émanant d'entreprises canadiennes à notre Service des délégués commerciaux du Canada ont augmenté de plus de 160 %. Les porte-parole du gouvernement cubain se sont réjouis des échanges et des investissements du Canada et ont toujours sollicité une participation accrue des entreprises canadiennes sur le marché cubain.

Il est bien connu que l'entrée sur le marché cubain a donné lieu à son lot de défis. Des lourdeurs administratives indues persistent en ce qui a trait aux opérations et approbations commerciales à Cuba. L'embargo américain continue aussi de représenter un obstacle pour les entreprises canadiennes désireuses de faire des affaires à Cuba, notamment celles qui présentent des composants américains dans leurs produits ou qui ont des intérêts importants aux États-Unis.

L'embargo, associé à la cote d'évaluation des risques de crédit élevée de Cuba, rendent difficiles les opérations de financement avec Cuba. En outre, le Canada a toujours affirmé clairement son opposition à l'embargo américain et il continuera de le faire. Un autre obstacle à l'accroissement des échanges et des investissements canadiens avec Cuba réside dans le manque d'accès aux produits d'assurance et de financement.

Or malgré ces obstacles, le Canada fait face à de nombreux compétiteurs sur le marché cubain, comme le Brésil, la Chine, l'Espagne et le Mexique, qui perçoivent tout le potentiel de marché évident.

Dans le but d'attirer l'investissement direct étranger entrant, Cuba a entrepris des réformes économiques importantes au cours des deux dernières années. Cuba a décidé que ces réformes contribueront à l'essor de l'économie, à enrichir la population et à faire en sorte de fournir et d'améliorer les services sociaux clés pour les Cubains.

Quoique les progrès aient été relativement lents, la portée de ces réformes économiques est vaste, celles-ci ayant permis de mettre en place un petit secteur privé, de renforcer le rôle des coopératives dans l'économie, de permettre aux banques d'offrir du crédit aux particuliers et aux entreprises privées, d'attirer davantage l'investissement étranger et de responsabiliser davantage les sociétés publiques.

Parallèlement, Cuba s'est efforcé d'améliorer sa cote de crédit à l'international en respectant ses obligations financières en matière de paiements et d'encours de la dette. L'accord de décembre 2015 que Cuba a conclu avec les créanciers internationaux, par l'entremise du Club de Paris, contribuera encore davantage à reconstruire son image financière.

Même si on ne s'attend pas à ce que Cuba s'engage pleinement dans des réformes libérales à court terme, ces mesures sont des signes positifs pour l'avenir de la croissance économique du pays. Elles montrent une compréhension selon laquelle la réforme de l'économie pour stimuler la croissance exige de nouvelles façons de penser.

Associées aux modifications réglementaires américaines des deux dernières années réduisant la portée de l'embargo américain, les réformes faciliteront un peu plus les choses pour les entreprises étrangères qui veulent s'implanter à Cuba et pourraient donner lieu à de nouveaux apports de liquidités. À ce titre, le processus de réforme pourrait aussi présenter de nouveaux débouchés pour les exportateurs canadiens. À court terme, les perspectives consistent donc à positionner le Canada à Cuba dans une optique postréforme et postembargo.

Depuis décembre 2014, le monde semble avoir pris conscience de Cuba et du potentiel futur que ce pays recèle. Il ne se passe pas une semaine sans qu'une délégation étrangère accompagnée d'une délégation commerciale, d'une liste d'accords bilatéraux et d'une facilité de financement par le crédit arrive à Cuba. Ces missions sont devenues un symbole d'intérêt mondial envers Cuba. La concurrence se fait de plus en plus vive sur ce marché.

Le Canada a en place des programmes d'appui pour aider les entreprises canadiennes à pénétrer le marché cubain. Tandis qu'Exportation et développement Canada, EDC, considère Cuba comme un marché à risque élevé, il a établi des relations stables avec le gouvernement cubain et plusieurs institutions financières cubaines et a aidé des exportateurs canadiens faisant des affaires à Cuba au moyen des banques canadiennes ayant une présence à Cuba.

La Corporation commerciale canadienne, la CCC, a connu un parcours fructueux à Cuba qui remonte à 1991 et a depuis lors facilité des ventes d'exportation atteignant près de 1 milliard de dollars à Cuba.

En ce qui a trait aux accords bilatéraux pour appuyer notre engagement commercial, les négociateurs canadiens et cubains sont parvenus à une entente, en mai 2015, pour élargir l'accord de transport aérien en cours entre le Canada et Cuba. Cuba représente le troisième marché de transport aérien en importance pour le Canada, et tous les grands transporteurs canadiens y sont implantés. Des porte-parole canadiens et cubains discutent des façons de réduire les obstacles à l'investissement étranger.

La relation commerciale du Canada avec Cuba est manifestement importante. Une relation plus étroite dans le domaine des échanges bilatéraux et des investissements est dans l'intérêt des Canadiens et des Cubains. Beaucoup de Canadiens dépendent de cette relation pour assurer leurs moyens de subsistance. De même, à Cuba, les investissements canadiens ont contribué de façon notable au développement de leur pays et ont aidé à améliorer les moyens de subsistance d'innombrables Cubains.

Alors qu'il subsiste des obstacles à la croissance robuste des échanges et des investissements, il ne fait guère de doute que l'avenir est prometteur. Les mesures que nous prenons maintenant pour positionner le Canada sont importantes. Voilà pourquoi le premier ministre a soulevé la question d'améliorer les échanges et les investissements lorsqu'il s'est rendu à Cuba, plus tôt ce mois-ci, et nos représentants continueront de travailler avec les Cubains pour renforcer ces liens importants.

Notre objectif a été à la fois d'encourager le gouvernement cubain dans les efforts de réforme économique qu'il déploie et de positionner les entreprises canadiennes alors que se concrétisent ces réformes économiques. C'est ce que nous allons continuer de faire.

Avant de conclure, j'aimerais revenir sur une chose qu'a dite la députée de Calgary Nose Hill tout à l'heure. Elle s'est lancée dans une longue tirade sur les propos du premier ministre concernant les droits de la personne, propos qui, à l'entendre, seraient carrément déplacés.

J'aimerais que les députés écoutent les quelques mots qui suivent, car ils risquent de les intéresser au plus haut point:

Le premier ministre Stephen Harper a fait aujourd'hui la déclaration suivante à la suite du décès du roi Abdullah bin Abdulaziz de l'Arabie saoudite:

Au nom de tous les Canadiens, Laureen et moi offrons nos sincères condoléances à la famille du roi Abdullah bin Abdulaziz et au peuple saoudien. Le roi Abdullah était reconnu comme un ardent défenseur de la paix au Moyen-Orient. Il a aussi entrepris une vaste gamme d'importantes initiatives liées à l'économie, à la société, à l'éducation, à la santé et à l'infrastructure dans son pays. J'ai eu le plaisir de rencontrer le roi Abdullah à Toronto lorsque le Canada a accueilli le Sommet du G-20, et j'ai trouvé qu'il était très passionné au sujet de son pays, du développement et de l'économie mondiale.

Nous sommes de tout cœur avec le peuple saoudien et nous pleurons le départ de cet homme.

Je suis curieux de savoir si les députés d'en face trouvent que cette déclaration, faite par un premier ministre à l'occasion de la mort d'un dictateur, avait sa place, elle.

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Posted at 15:26 on December 01, 2016

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