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2016-11-21 17:58 House intervention / intervention en chambre

Climate change and global warming, Employee rights, Environmental protection, European Union, Government bills, Legislation, Public administration, Public Service and public servants, Second reading

Accords commerciaux, Administration publique, Approvisionnement en eau, Bassins hydrographiques, Deuxième lecture, Fonction publique et fonctionnaires, Législation

Madam Speaker, I would like to first thank my colleagues for participating in this important debate.

I am delighted to rise in the House today to speak about the protections and guarantees of the Canada-European Union comprehensive economic and trade agreement, or CETA, and how this agreement will protect hard-won social progress and guarantee the prosperity of all Canadians.

When our government came to power, there were many obstacles in the way of finalizing CETA. Support for CETA from centre-left parties in Europe, which was necessary for CETA's ratification by the European Parliament, and also by countries such as Germany and France, was in doubt. Therefore, from the outset, one of the most important things our government did was to listen to the criticism, both in Canada and in Europe, to ensure that the agreement addressed legitimate concerns.

We worked with industry and civil society to ensure that economic gains would not hinder essential social progress and to address the issues that really matter to Canadians and Europeans: environmental protection, workers' rights, consumer health and safety, and the right of governments to regulate.

In co-operation with our European counterparts, our government made improvements to the agreement in order to strengthen it and make it the most progressive trade agreement negotiated by Canada and the European Union. Now that those changes have been made, countries like Germany and France strongly support it.

Making sure that trade and labour support each other is a priority for our government. The provisions of CETA on workers strengthen this principle since they include commitments to facilitate the sound governance of the workforce.

Under CETA, Canada and the European Union committed to adding their respective obligations with respect to international labour standards to their labour laws. More specifically, both parties committed to ensuring that their national laws and policies protect the fundamental principles and rights at work, including the right to freedom of association, the right to bargain collectively, the abolition of child labour, the elimination of forced labour, and the elimination of discrimination.

Canada and the European Union also committed to seeking high levels of labour protection, enforcing labour laws, and not waiving or derogating from these laws in order to promote trade or attract investment. CETA provides for the establishment of civil society advisory groups responsible for providing their opinions and advice on any issues related to the agreement's labour provisions, as well as for the creation of a mechanism that will allow the public to share its concerns about the labour issues associated with these provisions. What is more, CETA encourages co-operation on labour files, especially through the exchange of information on best practices and co-operation in international forums.

The environment is another priority area for Canadians and Europeans.

In the CETA chapter on trade and the environment, Canada and the European Union reaffirmed their mutual commitment to ensure that strict environmental standards are met as part of the trade liberalization process.

Under CETA, Canada and the EU maintain the right to set their own priorities on the environment and to adopt or amend their own related legislation and policies accordingly. Canada and the EU are committed to ensuring high levels of environmental protection, effectively enforcing domestic environmental laws rather than weakening or deviating from these laws in favour of trade or attracting investment.

CETA includes a commitment to work together on shared environmental concerns. This might include issues such as climate change, conservation, and the sustainable use of natural resources.

Under CETA, environmental protection and economic growth go hand in hand. For example, the chapter on trade and the environment includes a commitment to facilitate and promote the trade of products and services associated with environmental protection. Among other things, this means paying special attention to products and services that may contribute to mitigating climate change and stimulating renewable energy production. Clean technologies represent a key aspect of the government's approach to promoting sustainable economic growth and play a key role in allowing us to keep our commitment to reduce greenhouse gas emissions and to achieve our objectives under the Paris agreement.

CETA's preamble recognizes that the agreement's provisions reaffirm the parties’ right to regulate within their respective territories to achieve legitimate policy objectives, such as the protection of public health, safety, the environment, public morals, and the promotion and protection of cultural diversity.

The chapter on investment includes further clarifications on the right to regulate and reaffirms this right to achieve legitimate policy objectives.

Nothing in this agreement prevents governments from making regulations for the public good in areas like the environment, culture, safety, health, and conservation, from providing preferences to indigenous peoples, or from adopting measures to protect or promote Canadian culture.

Canadian and foreign investors alike must comply with all Canadian laws and regulations regarding the environment, labour standards, health care, and all building and safety codes. Nothing in CETA permits anyone who is selling a good, providing a service, or investing in Canada to be exempted from Canadian laws and regulations.

In all trade agreements, including CETA, Canada explicitly protects the environment, security, and social services, such as health care and education.

Under CETA, obligations regarding services and investments are fulfilled using a negative list approach. The use of this approach in CETA does not jeopardize the governments' ability to provide public services. In fact, the negative list approach provides Canada and the member states a more transparent way of targeting sectors or measures, such as those related to public health, education, and social services, where the parties want to maintain full control over policies.

Canada has been using the negative list approach for a very long time and is satisfied that CETA will continue to allow us the political flexibility to protect public services. What is more, no provision of CETA requires governments to privatize, subcontract, or deregulate their public services. Decisions regarding the delivery of public services are guided exclusively by domestic policy decisions.

As a result, CETA will compromise neither Canada's water quality standards, nor its regulations pertaining to water systems. Nothing in the free trade agreements that Canada has signed prevents the government from establishing standards to ensure that Canadians have access to safe drinking water.

No provision of any free trade agreement, including CETA, to which Canada is a party requires a government to privatize, resort to sub-contracting, or deregulate its water services. All businesses conducting these activities in Canada, whether Canadian or foreign, must comply with the laws and regulations in effect in Canada.

There is a major myth concerning CETA that we must dispel. I would like to set the record straight. None of the free trade agreements, including CETA, to which Canada is a party covers water in its natural state, that is, water in natural basins of water such as rivers, lakes, and streams, as a good or product for export.

The federal government has passed legislation and regulations to prohibit bulk water removal from water basins in boundary waters, no matter the reason, including export. Free trade agreements to which Canada is a party, including CETA, in no way compromise measures implemented by Canadian provinces to protect bodies of water within their jurisdiction.

Our government listened to people in the industry and civil society and worked with them to ensure that economic gains will not hinder essential social progress. Thanks to close collaboration with our European Union counterparts and a shared commitment to making CETA a progressive agreement, we addressed issues that really matter to Canadians and Europeans: the environment, workers' rights, consumer health and safety, and the right of governments to regulate.

To sum up, the CETA commitments that I just described are perfectly aligned with our existing progressive trade program and will ensure that economic gains do not come at the expense of the environment, workers, or matters of public interest, such as health and culture.

I support this bill and all of the benefits that it will bring to Canadians and the people of the European Union and its 28 member states.

I ask all hon. members to support this bill so that Canada can do its part to implement the agreement and continue to advance its progressive trade agenda.

Madame la Présidente, je remercie d'abord mes collègues de leur participation à cet important débat.

Je me réjouis de prendre la parole à la Chambre, aujourd'hui, pour parler des protections et des garanties offertes par l'Accord économique et commercial global entre le Canada et l'Union européenne, l'AECG, ainsi que de la façon dont cet accord protégera nos gains durement acquis sur le plan social et garantira la prospérité de l'ensemble des Canadiennes et Canadiens.

Lorsque notre gouvernement est arrivé au pouvoir, le chemin vers la mise en oeuvre de l'AECG était parsemé d'embûches. L'appui à l'AECG dans les partis de centre-gauche en Europe, essentiel à la ratification de l'AECG au Parlement européen, ainsi que dans des pays comme l'Allemagne et la France, était incertain. Par conséquent, l'une des plus importantes mesures prises par notre gouvernement, dès le début de son mandat, a été d'écouter les critiques, tant au Canada qu'en Europe, afin de s'assurer que l'accord donne suite à leurs préoccupations légitimes.

Nous avons travaillé avec l'industrie et la société civile pour faire en sorte que les gains économiques ne se fassent pas au détriment du progrès social indispensable et pour traiter les enjeux importants qui sont chers aux Canadiens et aux Européens, comme la protection de l'environnement, les droits des travailleurs, la santé et la sécurité des consommateurs, ainsi que le droit de réglementer du gouvernement.

En collaboration avec nos homologues européens, notre gouvernement a apporté des améliorations à l'accord en vue de le renforcer et d'en faire l'accord commercial le plus progressiste négocié par le Canada et l'Union européenne. Maintenant que ces changements ont été apportés, des pays comme l'Allemagne et la France l'appuient fermement.

Faire en sorte que le commerce et la main-d'oeuvre se soutiennent mutuellement est une priorité pour notre gouvernement. Les dispositions de l'AECG portant sur les travailleurs renforcent ce principe, puisqu'elles prévoient des engagements visant à faciliter la saine gouvernance de la main-d'oeuvre.

Dans l'AECG, le Canada et l'Union européenne se sont engagés à garantir l'ajout de leurs obligations respectives concernant les normes internationales du travail dans leurs lois sur le travail. Plus particulièrement, les parties s'engagent à ce que les lois et les politiques nationales protègent les principes et les droits fondamentaux au travail, y compris le droit à la liberté d'association et le droit de négocier collectivement, ainsi que l'abolition du travail des enfants, du travail forcé ou obligatoire et l'élimination de la discrimination.

Le Canada et l'Union européenne se sont en outre engagés à assurer un niveau élevé de protection des travailleurs, à appliquer les lois sur le travail et à ne pas les assouplir ni à y déroger dans le but de promouvoir le commerce ou d'attirer des investissements. L'AECG prévoit l'établissement de groupes consultatifs de la société civile chargés de fournir leurs points de vue et des conseils sur toutes les questions liées aux dispositions de l'accord sur la main-d'oeuvre, ainsi que la création d'un mécanisme permettant au public de faire part de ses préoccupations au sujet des enjeux liés au travail dans ces dispositions. De plus, l'AECG encourage la collaboration dans les dossiers liés au travail, notamment grâce à l'échange de renseignements sur les pratiques exemplaires et la coopération au sein des forums internationaux.

L'environnement est un autre domaine prioritaire tant pour les Canadiens que pour les Européens.

Dans le chapitre sur le commerce et l'environnement de l'AECG, le Canada et l'Union européenne ont réaffirmé leur engagement mutuel à garantir le respect de normes environnementales rigoureuses dans le cadre de la libéralisation des échanges.

L'AECG maintient le droit du Canada et de l'UE de fixer leurs propres priorités en matière d'environnement et d'adopter ou de modifier leurs lois et politiques connexes en conséquence. De même, le Canada et l'UE s'engagent à assurer des niveaux élevés de protection de l'environnement, à appliquer efficacement leurs lois environnementales nationales, ainsi qu'à ne pas assouplir ces lois ni à en déroger dans le but de favoriser le commerce ou d'attirer des investissements.

De même, l'AECG comporte un engagement visant la collaboration sur des enjeux environnementaux d'intérêt commun. Il pourrait s'agir d'enjeux comme les changements climatiques, la conservation et l'utilisation durable des ressources naturelles.

Dans l'AECG, la protection de l'environnement et la croissance économique vont de pair. Par exemple, le chapitre sur le commerce et l'environnement prévoit un engagement visant à faciliter et à promouvoir le commerce de produits et de services associés à la protection de l'environnement. Cela consiste notamment à porter une attention spéciale aux produits et services pouvant contribuer à atténuer les changements climatiques et à stimuler la production d'énergie renouvelable. Les technologies propres représentent un élément clé de l'approche du gouvernement pour favoriser une croissance économique durable et elles joueront un rôle déterminant dans le respect de nos engagements en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre, y compris dans l'atteinte de nos objectifs énoncés dans l'Accord de Paris.

Le préambule de l'AECG reconnaît que les dispositions de l'accord n'éliminent pas le droit des parties d'adopter des règlements sur leur territoire pour réaliser les objectifs légitimes de leur politique, tels que la sécurité, la protection de la santé publique, de l'environnement et des bonnes moeurs, ainsi que la promotion et la protection de la diversité culturelle.

Le chapitre sur l'investissement fournit d'autres précisions sur le droit d'adopter des règlements et réaffirme ce droit pour réaliser des objectifs légitimes en matière de politique.

Aucune disposition de l'accord n'empêche les gouvernements d'adopter des règlements dans l'intérêt public dans les domaines de l'environnement, de la culture, de la sécurité, de la santé et de la conservation, d'octroyer des préférences aux peuples autochtones ou d'adopter des mesures visant à protéger ou à promouvoir la culture canadienne.

Les investisseurs, tant canadiens qu'étrangers, doivent respecter les lois et règlements du Canada ayant trait à l'environnement, aux normes du travail, aux soins de santé ainsi qu'aux codes du bâtiment et de sécurité. Aucune disposition de l'AECG ne permet à une personne vendant un bien, fournissant un service ou effectuant un investissement au Canada d'être exemptée de l'application des lois et règlements du Canada.

Dans tous les accords commerciaux, y compris l'AECG, le Canada protège explicitement l'environnement, la sécurité et les services sociaux, notamment les soins de santé et l'éducation.

Dans l'AECG, les obligations relatives aux services et investissements sont remplies au moyen de l'approche dite des listes négatives. L'adoption de cette approche dans l'AECG ne menace pas la capacité des gouvernements de fournir des services publics. En fait, l'approche des listes négatives offre au Canada et aux États membres une façon plus transparente de cibler les secteurs ou mesures, comme ceux liés à la santé publique, à l'éducation et aux services sociaux, dans lesquels les parties souhaitent garder la pleine maîtrise des politiques.

Le Canada utilise depuis très longtemps l'approche des listes négatives et est convaincu que l'AECG continuera d'accorder toute la latitude requise sur le plan politique pour protéger les services publics. De plus, aucune disposition de l'AECG n'oblige les gouvernements à privatiser, à sous-traiter ou à déréglementer leurs services publics. Les décisions relatives à la prestation des services du secteur public sont guidées uniquement par des décisions de politique intérieure.

De même, l'AECG ne compromettra pas les normes relatives à la qualité de l'eau ni les règlements relatifs aux réseaux d'alimentation en eau du Canada. Aucune disposition des accords de libre-échange auxquels le Canada est partie n'empêche le gouvernement d'établir des normes pour garantir que les Canadiens ont accès à de l'eau potable sûre.

Aucune disposition des accords de libre-échange, y compris l'AECG, auxquels le Canada est partie n'impose à un gouvernement de privatiser, de recourir à la sous-traitance ou de déréglementer ses services liés à l'eau. Toutes les entreprises qui exercent des activités au Canada, qu'elles soient canadiennes ou étrangères, doivent respecter les lois et les règlements en vigueur au Canada.

Il faut que nos dissipions un mythe important au sujet de l'AECG. J'aimerais rétablir les faits. Aucun des accords de libre-échange, y compris l'AECG, auxquels le Canada est partie ne considère l'eau à l'état naturel, c'est-à-dire l'eau dans les bassins naturels comme les rivières, les lacs et les ruisseaux, comme étant un bien ou un produit pouvant être exporté.

Le gouvernement fédéral a adopté des lois et des règlements pour interdire le prélèvement massif des eaux limitrophes de leurs bassins naturels, et ce, quelle que soit la raison invoquée, y compris l'exportation. Les accords de libre-échange auxquels le Canada est partie, y compris l'AECG, ne compromettent aucunement les mesures mises en oeuvre par les provinces canadiennes pour protéger les eaux relevant de leur compétence.

Notre gouvernement a écouté les membres de l'industrie et la société civile, et a travaillé avec eux pour garantir que les gains économiques ne nuisent pas au progrès social si essentiel. Grâce à une collaboration étroite avec nos homologues de l'Union européenne et à un engagement commun à faire de l'AECG un accord progressiste, nous avons traité des dossiers si chers aux Canadiens et aux Européens se rapportant à l'environnement, aux droits des travailleurs, à la santé et à la sécurité des consommateurs et au droit du gouvernement d'adopter des règlements.

Pour résumer, les engagements figurant dans l'AECG que je viens de décrire cadrent parfaitement avec notre programme commercial progressiste actuel et garantissent que des gains économiques ne sont pas réalisés au détriment de l'environnement, des travailleurs ou de l'intérêt public, y compris la santé et la culture.

J'appuie ce projet de loi et tous les avantages qu'il apporterait aux Canadiennes et Canadiens ainsi qu'aux citoyens de l'Union européenne et de ses 28 États membres.

Je demande à tous les honorables députés d'appuyer ce projet de loi, afin de permettre au Canada de contribuer à la mise en vigueur de cet accord et de continuer à promouvoir un programme commercial progressiste.

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Posted at 15:26 on November 21, 2016

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