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2016-11-17 16:22 House intervention / intervention en chambre

Canada Pension Plan, Government bills, Maximum pensionable earnings, Pensions and pensioners, Second reading

Deuxième lecture, Maximum des gains admissibles, Pensions et pensionnés, Régime de pensions du Canada,

Mr. Speaker, I am especially pleased to speak again to an issue that is so important to the future of our seniors, our country, and retirees.

I am referring to Bill C-26, an act to amend the Canada Pension Plan, the Canada Pension Plan Investment Board Act and the Income Tax Act. There are several reasons for that. This bill is the promise of a better future. It also reflects the government's commitment to help Canadians achieve their dream of a more secure retirement.

It is a project for the future and for young people who are currently preparing to enter the labour force. This next generation will also be assured of a dignified retirement. We are acting for a future that goes beyond any election cycle to help those who will come after us.

We are building on what was accomplished by the decision-makers of the 1960s who created the Canada pension plan, enhanced old age security by creating the guaranteed income supplement, and implemented measures that, in the long term, would significantly reduce poverty among seniors. What is more, we are here in a true spirit of federalism because the agreement to enhance the Canada pension plan, or CPP, comes from a real spirit of co-operation with the provinces, who approved the approach.

Do we need to enhance the CPP? Absolutely. It is essential and I will explain why. Middle-class Canadians work hard, but they still do not feel as though they are getting ahead. One in four families who are approaching the age of retirement, or about 1.1 million families, may not be able to save enough money to maintain their current lifestyle when they retire. We have to take action.

We also have to accept the fact that fewer companies are offering defined benefit pension plans and that fewer Canadians have such a plan. It is a major challenge for Canadian families and it is time we dealt with this. The agreement we reached with the provinces will increase the retirement income of Canadians who are in this difficult situation, and also promote economic growth and create jobs.

How will the CPP expansion work? There are two key things to keep in mind. First, the CPP currently replaces a quarter of Canadians' average annual earnings. The new CPP will replace a third. Future retirees will therefore have more money in their pockets. Take Mila for example. She is a mother who has earned on average $50,000 a year during her working life. Under the current plan, she will get $12,000 when she retires. Under the new plan, Mila could get a little more than $16,000.

Second, there is a limit on pensionable earnings. The maximum level of pensionable earnings will go up 14% by 2025. That means that the maximum annual CPP benefit, which is currently $13,110, would go up to $20,000 in today's dollars. Under the enhanced CPP, the maximum benefit will go up by almost 50%. It is clear that these changes to the CPP will make life better for retired Canadian workers and will help them achieve their goal of a strong, secure, and stable retirement.

How much will this cost? For most Canadians, the contribution rate will rise by just 1%. Take Kevin, for example, who earns about $55,000 a year. His contributions will increase by $6 per month in 2019. Once the progressive implementation is complete in 2025, Kevin's contribution will have gone up by about $43 per month.

That minor increase will be largely offset by his higher retirement income. With the enhancement, Kevin will collect approximately $17,500 per year in today's dollars in CPP benefits, which is about $4,400 more than under the current plan.

I should also mention that contributions to the enhanced portion of the CPP for wage earners like Kevin will be tax deductible and that a tax credit will continue to apply to employees' current CPP contributions.

We can therefore proudly say that Canadians will have more money in retirement thanks to the new CPP. Furthermore, the budgets of low-income workers will not be affected, because the working income tax benefit will also be increased to offset the premium increases.

I would like to add that our government has decided to give everyone time to prepare for the new provisions. The changes will implemented gradually over seven years, from 2019 to 2025. This is the responsible way to go, to make sure that businesses and workers have time to adapt. We are taking into account the problems that exist at the provincial and national levels. We have engaged with each province to discuss their particular situation, and we will continue to do so.

We took steps to ensure that we could implement these measures in a way that will not hurt businesses, because we want the owners of businesses of all sizes to be assured that the government will implement these changes to the CPP without harming the functioning of the Canadian economy.

As I said in my introduction, the government is creating a better future for Canadians, especially the middle class. This will have a much broader impact on all Canadians, because it is important to have a long-term vision. Higher CPP benefits will lead to greater domestic demand, which will stimulate the Canadian economy.

Since savings will grow, more money will be available for investment, also thanks to the new CPP. As a result, we expect the gross domestic product to increase by 0.05% to 0.09%, which represents approximately 6,000 to 11,000 new jobs. Quite simply, an enhanced CPP means more savings and a better retirement.

Middle-class Canadians will then be able to focus on what matters most, such as spending quality time with their family and friends, rather than worrying about not being able to make ends meet.

Proportionally, my riding, Laurentides—Labelle, has more seniors than almost every other riding in this country. In 2011, the average age was 49.5 years. Seniors' issues are therefore extremely important in my riding. I am acutely aware of retirees' needs. People think my riding is rich because of Mont-Tremblant, but it is not. Workers in my region do not have much money. We need every tool in the toolbox so we can help seniors and future generations and plan for the long term, not just up to the next election.

Personally, I am sick of the government doing all the planning for future generations in just four years. Life does not end in four years. Life goes on. The country and society continue to advance. We will never fix our problems by always thinking only about the next four years. As the indigenous peoples say, we must think of the next seven generations. If we do not, then society will never improve.

I strongly support Bill C-26, because it is an important step in the right direction. It is not a solution to all the problems. A lot of work remains to be done. However, this is one aspect of a plan for the future, for our seniors, and for society in general.

Monsieur le Président, je suis particulièrement heureux de prendre à nouveau la parole sur un enjeu si important pour l'avenir de nos aînés, de notre pays et des retraités.

Il s'agit du projet de loi C-26, Loi modifiant le Régime de pensions du Canada, la Loi sur l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada et la Loi de l'impôt sur le revenu. Il y a plusieurs raisons à cela. Ce projet de loi est la promesse d'un avenir meilleur. Il répond à un engagement du gouvernement, celui d'aider les Canadiens à réaliser leur rêve d'une retraite plus sûre.

Il s'agit d'un projet pour l'avenir et les jeunes qui s'apprêtent à débuter leur vie professionnelle. Cette prochaine génération aura elle aussi l'assurance de pouvoir prendre une retraite dans la dignité. Nous agissons ici au-delà de tout cycle électoral de manière à aider ceux qui viendront après nous.

Nous nous inscrivons dans la lignée des décideurs des années 1960 qui ont instauré le Régime de pensions du Canada, bonifié la Sécurité de la vieillesse en instaurant le Supplément de revenu garanti et pris des mesures qui, à long terme, allaient avoir une incidence substantielle pour réduire la pauvreté chez les aînés. De plus, nous sommes ici dans un véritable fédéralisme, car l'accord de bonification du Régime de pensions du Canada, le RPC, émane d'un véritable esprit de collaboration avec les provinces qui l'ont approuvé.

La bonification du RPC est-elle nécessaire? Absolument, elle est indispensable. Je vais expliquer pourquoi. Les Canadiens et les Canadiennes de la classe moyenne travaillent fort, mais ils n'ont pas toujours le sentiment qu'ils réalisent des progrès. Une famille sur quatre qui approche l'âge de la retraite, c'est-à-dire environ 1,1 million de familles, risque de ne pas épargner suffisamment en prévision de la retraite pour pouvoir maintenir son train de vie. Cette situation commande que nous agissions.

Il faut également admettre que de moins en moins d'entreprises offrent des régimes de pension à prestations déterminées et que de moins en moins de Canadiens participent à ces régimes. C'est donc un réel défi pour les familles canadiennes, et il est temps d'y faire face. L'accord auquel nous sommes parvenus avec les provinces augmentera les revenus de retraite des Canadiens qui vivent cette situation difficile, tout en favorisant la croissance économique et la création d'emplois.

Dans les faits, comment fonctionnera la bonification du RPC? Il y a deux éléments principaux à retenir. Premièrement, le RPC actuel remplace un quart des gains annuels moyens admissibles. Le nouveau RPC en remplacera le tiers. C'est donc plus d'argent dans les poches des futurs retraités. Si je prends l'exemple de Mila, une mère de famille qui a gagné en moyenne 50 000 $ par année dans sa vie professionnelle, elle obtiendra 12 000 $ au moment de sa retraite, selon le régime actuel. En vertu du nouveau régime, Mila pourra obtenir un peu plus de 16 000 $.

Deuxièmement, il y a un plafond aux gains admissibles. Ce plafond augmentera de 14 % d'ici 2025. Cela signifie que la prestation annuelle maximale du RPC, qui est actuellement de 13 110 $, passera à 20 000 $ en dollars actuels. Le RPC bonifié représente donc une augmentation de près de 50 % de la prestation maximale. Il est très clair que les modifications apportées au RPC vont améliorer le sort des travailleurs canadiens à leur retraite et les aideront à atteindre leur objectif d'une retraite solide, sûre et stable.

On se demande sans doute combien cela va coûter. Pour la plupart des Canadiens, le taux de cotisation augmentera de seulement 1 %. Prenons l'exemple d'un homme appelé Kevin qui gagne près de 55 000 $ par année. Ses cotisations augmenteront de 6 $ par mois en 2019. À la fin de la période de mise en oeuvre progressive, en 2025, les cotisations additionnelles de Kevin seront d'environ 43 $ par mois.

C'est une légère hausse qui sera largement compensée par l'augmentation de son revenu de retraite. Grâce à la bonification, Kevin recevra approximativement 17 500 $ par année en prestations de retraite au titre du RPC en dollars actuels, soit environ 4 400 $ de plus que dans l'état actuel des choses.

Il faut aussi savoir que les cotisations des salariés, comme Kevin, à la partie bonifiée du RPC seront déductibles d'impôt et qu'un crédit d'impôt continuera de s'appliquer aux cotisations des employés au RPC actuel.

Nous pouvons donc dire fièrement que les Canadiens auront plus d'argent à la retraite grâce à la mise en oeuvre du nouveau RPC. De plus, le budget des travailleurs à faible revenu ne sera pas affecté, car la Prestation fiscale pour le revenu de travail sera augmentée pour compenser les hausses des cotisations.

J'ajoute que le gouvernement a décidé de donner à tous le temps de se préparer aux nouvelles dispositions. Le régime sera mis en oeuvre progressivement, sur une période de sept ans, soit de 2019 à 2025. Il s'agit d'une façon de faire responsable pour s'assurer que les entreprises et les travailleurs s'y adaptent. Nous tenons compte des difficultés qui se posent à l'échelle provinciale et à l'échelle nationale. Nous avons discuté avec les provinces des situations particulières de chacune, et nous continuons de le faire.

Nous nous sommes assurés que nous pourrons mettre en oeuvre les mesures de manière à ne pas nuire aux entreprises. Nous voulons que les propriétaires d'entreprise de toute taille aient confiance que le gouvernement mettra en oeuvre les changements au Régime de pensions du Canada sans nuire au bon fonctionnement de l'économie canadienne.

Comme je le disais dans mon introduction, le gouvernement dessine un avenir meilleur pour les Canadiens, particulièrement pour ceux de la classe moyenne, et cela aura des répercussions bien plus grandes sur toute la population. Il faut voir à long terme. Les prestations plus élevées du RPC mèneront à une hausse de la demande domestique, ce qui stimulera l'économie canadienne.

Comme l'épargne sera plus importante, toujours grâce au nouveau RPC, les fonds disponibles pour l'investissement seront plus élevés. Par conséquent, on s'attend à ce qu'à long terme, le produit intérieur brut augmente de 0,05 % à 0,09 %, ce qui représente la création de 6 000 à 11 000 emplois. C'est cela, la bonification du Régime de pensions du Canada: plus d'épargne et une meilleure retraite.

Les Canadiens de la classe moyenne pourront mettre l'accent sur ce qui compte vraiment, comme passer du temps de qualité avec leurs proches, plutôt que de s'inquiéter de ne pas pouvoir joindre les deux bouts.

Dans ma circonscription, Laurentides—Labelle, le taux d'aînés est plus élevé que dans presque toutes les autres circonscription du pays. En 2011, l'âge moyen était de 49,5 ans. C'est donc un comté dans lequel les enjeux liés aux aînés sont extrêmement importants. Je suis très conscient des besoins des retraités. Même si le Mont-Tremblant donne une apparence de richesse, ma circonscription n'est pas riche. Les travailleurs de ma région n'ont pas beaucoup d'argent. On a besoin de tous les outils disponibles pour nous permettre d'aider les aînés et les générations futures et de faire une planification à long terme, plutôt que seulement jusqu'aux prochaines élections.

Personnellement, je suis agacé que le gouvernement fasse toute la planification des générations futures pendant seulement quatre ans. La vie ne finira pas dans quatre ans. La vie continue. Le pays et la société continuent d'avancer. Si on pense toujours seulement aux quatre prochaines années, on ne réglera jamais les problèmes. Il faut planifier 40 ans à l'avance. Comme le disent les Autochtones, il faut penser aux sept générations futures. Si on ne le fait pas de cette manière, on n'arrivera jamais à améliorer la société.

J'appuie fortement le projet de loi C-26, car il s'agit d'un pas important dans la bonne direction. Ce n'est pas la solution à tous les problèmes, car beaucoup de travail reste à faire. Cependant, il s'agit d'un élément faisant partie d'un plan pour l'avenir, pour nos aînés et pour la société en général.

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Posted at 15:26 on November 17, 2016

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