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2016-11-04 13:50 House intervention / intervention en chambre

Canadian Charter of Rights and Freedoms, Capital punishment, Civil and human rights, Crimean Tatars, Genocide, Government assistance, Humanitarian assistance and workers, Invasions and raids, Iraq

Aide gouvernementale, Aide humanitaire et travailleurs humanitaires, Charte canadienne des droits et libertés, Condition de la femme, Deuxième lecture, Droits de la personne, État islamique en Iraq et au Levant, Génocide, Invasions et raids

Mr. Speaker, today I want to speak to private members' Bill C-306, Crimean Tatar deportation, or “Sürgünlik”, memorial day act.

Let us take a moment to remember this tragedy. In 1944, Soviet authorities forced the deportation of a vast number of minorities throughout the Soviet Union. This bill seeks to acknowledge the staggering number of deaths and the suffering of hundreds of thousands of Crimean Tatars, forcibly removed from their homes on the Crimean Peninsula. This tragedy continues to haunt the collective memory of Crimean Tatars and further strengthens the attachment they still feel for their peninsula.

Canada strongly condemns the terrible discrimination and mass deportation of the Crimean Tatars in 1944 under the Soviet regime of Joseph Stalin. The Soviet regime committed an affront to Canadians by committing an affront to the common human values that we all share, namely the fundamental right to live free from persecution and to forge one's own path in the world.

These fundamental rights and freedoms have been denied to a great many people, but rarely as brutally as to the Crimean Tatars. A day to commemorate the massive deportations of Tatars from the Crimean Peninsula to central Asia would raise awareness of a dark chapter in the history of humanity and give a voice to those who were killed during this terrible tragedy. That is why our government commemorated this day on May 19, 2016. We fully support designating a memorial day in honour of the Crimean Tatars.

History can guide our future endeavours. The tragedy of the Crimean Tatars underscores an important principle articulated by Lord Acton, who said, “A nation's greatness is measured by how it treats its minorities.”

Canada is a great nation, a free nation, and its greatness is due in part to its Canadian Charter of Rights and Freedoms, which enshrines in law the protection of minority rights. As stated in subsection 15(1) of the charter:

Every individual is equal before and under the law and has the right to the equal protection and equal benefit of the law without discrimination and, in particular, without discrimination based on race, national or ethnic origin, colour, religion, sex, age or mental or physical disability.

This principle of equality and protection for all, or human rights, seems so obvious to Canadians. Unfortunately, that principle has been violated in the past, and is still being violated in parts of the world today.

We are gathered here today as parliamentarians because we want to make our communities, Canadian society, and the entire world a better place. When we look around the globe, we see that too many tragedies are still taking place, and it seems that the universal protection of human rights and recognition of the inalienable nature of each individual's rights are distant notions in some cases.

At any given moment, countless human beings around the world are being punished and tortured simply for their religious beliefs. They are discriminated against because of their sexual orientation. They are abused because of their gender and killed because of the colour of their skin. Too many governments commit acts of hatred and refuse to acknowledge the humanity they share with others.

Here in Canada, we know that we are stronger because of our differences and not in spite of them. We know that we are all equal and that we have basic human rights. In light of that, it is up to all of us to make Canada a strong advocate for human rights.

This government is known for its strong, unwavering commitment to human rights. Now more than ever, there is a need for human rights advocates, and Canada is in a better position than most countries to lead this fight. This government is being proactive and working hard to defend and solidify Canada's position on international human rights. We are building a safer world that is more stable and prosperous by interacting with it rather than withdrawing from the fight.

I would like to give a few examples. Canada now seeks clemency for all Canadians facing execution abroad. If Canada does not fight to protect the lives of each of its citizens, then the government has failed in its basic duty to protect them.

We announced our intention to ratify the United Nations Optional Protocol to the Convention against Torture and other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment. Torture is a scourge that must be eliminated. It has been shown time and time again that this barbaric practice is not effective and produces false information. It serves no purpose except to inflict suffering.

We also created the Office of Human Rights, Freedoms and Inclusion, because human rights requires a comprehensive approach and because our outreach efforts produce better results when we stand up for all rights abroad by combining all of our voices and skills.

We gave all of our heads of missions abroad the objective of defending human rights and the tools to achieve it. Their mandate letters also reflect the need to promote and defend human rights. Their actions will inspire many people throughout the world.

We are putting in place a new government-wide strategy to address the crisis in Iraq and Syria, which includes tripling the number of members in our training mission and investing $1.6 billion over three years in Iraq and the surrounding region. It should be noted that we have pledged $158 million of this amount to humanitarian work and support for stabilization in Iraq.

Daesh is a perversion of Islam, a vessel brimming with hate, and an affront to the entire world; together with our allies, we will fight this monstrosity. We are supporting the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights with new base funding of $15 million a year over the next three years.

We also reaffirmed our commitment to the empowerment of women by providing $16.3 million to women in the Middle East and North Africa. The world cannot be a just place when half the population does not have equal opportunity.

Thanks to the concerted efforts it is making right now, our government is getting results. We are making an important contribution. By focusing on promoting human rights and ensuring the rule of law and justice, Canada is paying tribute to the legacy of Crimean Tatars, a brave and resilient people whose strength of character is an example for everyone.

We must never forget their suffering and we must continue to commemorate May 18. However, it is not good enough just to reflect on this tragedy; we must take action. By promoting human rights, Canada is trying to prevent another tragedy such as this one from taking place in the future.

Monsieur le Président, je souhaite parler aujourd'hui du projet de loi d'initiative parlementaire C-306, Loi sur le Jour commémoratif de la déportation des Tatars de Crimée, le « Sürgünlik ».

Prenons quelques instants pour nous remémorer cette tragédie. En 1944, les autorités soviétiques ont forcé la déportation d'un grand nombre de minorités dans toute l'Union soviétique. Ce projet de loi vise à rappeler le nombre effarant de morts, et les souffrances qu'ont subies des centaines de milliers de Tatars de Crimée, expulsés de force de leur lieu de résidence, soit la péninsule de Crimée. Cette tragédie continue de hanter la mémoire collective des Tatars de Crimée et renforce l'attachement profond qu'ils portent toujours à leur péninsule.

Le Canada condamne fortement la terrible discrimination et la déportation massive subie par les Tatars de Crimée en 1944, sous le régime soviétique de Joseph Staline. Le régime soviétique a commis un affront à l'endroit des Canadiens, parce qu'il s'agit d'un affront aux valeurs humaines communes que nous partageons tous, soit le droit fondamental de vivre à l'abri de la persécution et de tracer sa propre voie dans le monde.

Ces libertés et droits fondamentaux ont été refusés à un grand nombre de personnes, mais rarement de façon aussi brutale qu'ils le furent aux Tatars de Crimée. Une journée soulignant les déportations massives, auxquels ont dû faire face les Tatars ayant été déportés de la péninsule de Crimée vers l'Asie centrale, rendrait compte d'un chapitre sombre de l'histoire de l'humanité et donnerait une voix à ceux qui ont trouvé la mort lors de cette terrible tragédie. C'est pour cette raison que ce gouvernement a souligné cette journée le 19 mai 2016. Nous appuyons totalement la création d'un jour commémoratif en l'honneur des Tatars de Crimée.

L'histoire peut également servir de guide pour les entreprises futures. La tragédie des Tatars de Crimée fait ressortir un important principe formulé par Lord Acton qui a dit: « La grandeur d'un État se mesure au traitement qu'il ménage à ses minorités. »

Le Canada est un grand pays, un pays libre, et sa grandeur tient en partie à sa Charte canadienne des droits et libertés qui enchâsse dans la loi la protection des droits des minorités. Le paragraphe 15(1) de la Charte établit que:

La loi ne fait acception de personne et s'applique également à tous, et tous ont droit à la même protection et au même bénéfice de la loi, indépendamment de toute discrimination, notamment des discriminations fondées sur la race, l'origine nationale ou ethnique, la couleur, la religion, le sexe, l'âge ou les déficiences mentales ou physiques.

Ce principe d'égalité et de protection pour tous, ou des droits de la personne, semble si évident pour les Canadiens. Malheureusement, il a toutefois été bafoué historiquement, et il l'est toujours dans notre monde actuel.

Nous sommes réunis ici, en tant que parlementaires, parce que nous voulons apporter des améliorations dans nos communautés, dans la société canadienne et dans le monde. Lorsque nous portons attention au monde, nous voyons qu'il y a encore trop de situations tragiques, et il semble que la protection universelle des droits de la personne et la reconnaissance du caractère inaliénable de chaque être humain représentent des notions très éloignées.

Nous constatons continuellement, partout dans le monde, que de nombreux êtres humains sont réprimés et torturés eu égard à leur foi religieuse, qu'ils subissent des préjudices du fait de leur orientation sexuelle, qu'ils sont abusés en raison de leur sexe et tués en raison de la couleur de leur peau. Trop nombreux sont les gouvernements qui pratiquent la haine et refusent d'admettre l'humanité qu'ils partagent avec les autres.

Ici, au Canada, nous savons que nous sommes plus forts en raison de nos différences, et non malgré elles. Nous savons que nous sommes tous nés égaux et que nous jouissons tous des droits de la personne. De ce fait, il revient à notre pays de faire du Canada un défenseur des droits de la personne.

Ce gouvernement est caractérisé par un engagement solide et inébranlable à l'égard des droits de la personne. Plus que jamais, les droits de la personne ont besoin de défenseurs, et le Canada est en meilleure posture que la majorité des nations pour être à l'avant-garde dans cette lutte. Ce gouvernement s'affaire de façon proactive et sans relâche à défendre et à concrétiser la position du Canada en ce qui a trait aux droits de la personne à l'échelle internationale. Nous façonnons un monde plus stable, sécuritaire et prospère, en interagissant avec ce dernier plutôt que de nous retirer de la mêlée.

Je vais citer quelques exemples. Le Canada demande maintenant que l'on fasse preuve de clémence à l'égard de tous les Canadiens qui font face à une exécution à l'étranger. Si le Canada ne lutte pas pour protéger la vie de chacun de ses citoyens, il manque, à titre d'État, à son devoir fondamental qui consiste à protéger ses citoyens.

Nous avons annoncé notre intention de ratifier le Protocole facultatif se rapportant à la Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants des Nations unies. La torture est un fléau qui doit être éliminé. On a maintes fois démontré que cette pratique barbare n'était pas efficace et produisait des renseignements erronés. Elle ne sert à rien, sauf à infliger de la souffrance.

En outre, nous avons créé le Bureau des droits de la personne, des libertés et de l'inclusion, car les droits de la personne doivent être traités en bloc, et parce que nos efforts de sensibilisation portent de meilleurs fruits quand nous défendons tous les droits à l'étranger en combinant toutes nos voix et toutes nos capacités.

Nous avons donné à tous nos chefs de mission à l'étranger l'objectif d'agir à titre de défenseurs des droits de la personne, ainsi que les outils pour le mener à bien. Leurs lettres de mandat soulignent le besoin de faire la promotion des droits de la personne et de les défendre. Les gestes qu'ils vont poser ne manqueront pas d'inspirer de nombreuses personnes aux quatre coins du monde.

D'autre part, nous mettons en place une nouvelle stratégie dans l'ensemble du gouvernement pour aborder la crise en Irak et en Syrie, notamment en triplant les forces de notre mission de formation et grâce à un engagement envers l'Irak et la région de 1,6 milliard de dollars sur une période de trois ans. Il convient de souligner que nous avons promis d'affecter 158 millions de dollars de ce montant au travail humanitaire et au soutien à la stabilisation en Irak.

Daech est une perversion de l'Islam, une accumulation de haine et un affront à tout le monde, et nous travaillerons de concert avec nos alliés à lutter contre cette monstruosité. Nous appuyons le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l'homme au moyen d'un nouveau financement de base de 15 millions de dollars au cours des trois prochaines années.

Par ailleurs, nous avons réaffirmé notre engagement à l'égard de l'autonomisation des femmes en octroyant 16,3 millions de dollars aux femmes au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Le monde ne peut pas être juste lorsque la moitié de sa population n'a pas droit à l'égalité des chances.

Grâce à ses efforts concertés dans le présent, notre gouvernement obtient des résultats. Notre contribution est importante. Grâce à la promotion des droits de la personne, à la primauté du droit et à la justice, le Canada rend hommage à l'héritage des Tatars de Crimée, brave peuple résilient dont la force de caractère sert à tous d'exemple.

Nous ne devons jamais oublier leurs souffrances et nous devons continuer à commémorer le 18 mai. Toutefois, il ne suffit pas de réfléchir, il faut passer à l'action. En faisant la promotion des droits de la personne, le Canada s'évertue à éviter qu'une tragédie de ce genre se reproduise un jour.

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Posted at 15:26 on November 04, 2016

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