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2016-10-19 16:22 House intervention / intervention en chambre

Cabinet Ministers, Government bills, Minister of Science, Minister of Small Business and Tourism, Minister of Status of Women, Second reading,

Deuxième lecture, Membres du cabinet, Ministre de la Condition féminine, Ministre des Sciences,

Mr. Speaker, I rise to participate in the debate at second reading stage of Bill C-24, which would amend the Salaries Act so that it better reflects today's realities.

Priorities in government change and the portfolios assigned to cabinet ministers change with them. Take for example, the ministry of Sir Wilfrid Laurier. Hon. members will find that there are many portfolios whose names and responsibilities have evolved over time. The Laurier government had a minister of railways and canals. We have a minister of transport who oversees many more modes of transportation. The Laurier government had a postmaster general, while today those responsibilities fall under the jurisdiction of the Minister of Public Services and Procurement. The Laurier government had a minister of the interior and superintendent-general of Indian affairs and one of the responsibilities of that minister was to promote immigration to the Prairies. That minister's many responsibilities have since been assigned to different portfolios, including that of the Minister of Immigration, Refugees and Citizenship.

To respond to the changing needs of the times, the Laurier government appointed the very first labour minister to cabinet, a young William Lyon Mackenzie King. What is more, three titles in the ministry were not considered part of cabinet: the solicitor general, the controller of customs and the controller of inland revenue. This serves to remind us of just how much priorities change. A prime minister must have the flexibility to keep abreast of those changes and adjust his or her ministry. When the cabinet was sworn in on November 4, 2015, five ministers were appointed under the terms of the Ministries and Ministers of State Act. Nevertheless, they took their oath of office as full ministers and they have had full standing and authority, including salary, since day one of this government.

The addition of these new positions to the Salaries Act speak to the priorities of our times, just as Laurier's ministers spoke to his time. Laurier was the first French-Canadian prime minister. He argued that Canada's linguistic duality could make our country a key player on the international stage. Today, we are proud to be part of the Organisation internationale de la Francophonie. In addition to her responsibilities as Minister of International Development, the Minister for La Francophonie pursues Canada’s strong and engaged commitment to the 80 governments and member states of la Francophonie. Together we represent more than one-third of the United Nations’ member states and account for a population of over 890 million people, including 220 million French speakers.

The Minister of Small Business and Tourism also represents a priority that did not exist in Laurier's time, when Canada was predominantly an agricultural nation. Today, our small businesses are the backbone of Canada's economy. They create jobs, they support communities, and they provide a launching pad for our best and brightest to create world-class companies. The Minister of Small Business and Tourism helps these people thrive and contribute to a strong Canadian economy. Her efforts to help small businesses grow and prosper contribute to building a strong middle class in Canada.

Like the Minister of Small Business and Tourism, the Minister of Science has a mandate that contributes to the competitiveness of Canada in a global, knowledge-based economy. Science plays a key role in providing the evidence for sound policy decisions. Support for world-class research is critical to making innovation a national priority, and the minister is helping promote the science that will drive an economy that is both prosperous and environmentally sustainable.

The Government of Canada is the largest single investor in our country’s sports system. Its investments in Canada’s able-bodied and parasport athletes were recently on display in the excellent results Canada achieved at the Olympic and Paralympic Games in Rio. These results encourage all Canadians, especially our young people, to get involved in sport and recreation. The Minister of Sport and Persons with Disabilities promotes healthier Canadians through sport and recreation and helps to ensure greater accessibility and opportunities for Canadians with disabilities. She plays an important part in pursing the government’s goal of fostering and celebrating Canada’s diversity and making sure that all Canadians have equality of opportunity.

This goal of promoting diversity applies, as well, to the work of the Minister of Status of Women. One hundred years ago, women first earned the right to vote in Canada, starting in Manitoba. Last year, Canadians saw the first ever gender-balanced federal cabinet and, for the first time, a minister is dedicated fully to gender issues.

This government has made gender equality a priority. The minister champions gender equality, addresses the issue of violence against women, advances women's economic security and prosperity, and increases the representation of women in leadership and decision-making roles.

What does diversity look like in 2016, Mr. Speaker? Let us look to the role and influence of women in Canada. In Laurier's time, women did not even have the vote. The priorities of today’s cabinet have changed since his day. In the Speech from the Throne last December, this government outlined its priorities for our times. They include growth for the middle class; a clean environment and a strong economy; diversity as Canada's strength; security; and open and transparent government.

Five new titles have been added to the Salaries Act so that the Prime Minister can name ministers to pursue those objectives. As society changes, Canada’s needs will continue to evolve. It is important that we provide prime ministers with the flexibility to respond to these changes. This Bill represents an important step in that process and I urge honourable members to support it.

Monsieur le Président, je prends la parole pour prendre part au débat sur la deuxième lecture du projet de loi C-24, qui modifierait la Loi sur les traitements afin que celle-ci reflète mieux les réalités actuelles.

Les priorités gouvernementales évoluent, et donc, les dossiers assignés aux ministres qui forment le Cabinet évoluent aussi. À titre d'exemple, rappelons-nous les ministres de sir Wilfrid Laurier. Les honorables députés constateront que le nom de nombreux dossiers ainsi que les responsabilités qui en découlent ont évolué au fil du temps. Le gouvernement Laurier avait un ministre des Chemins de fer et des Canaux. Nous avons un ministre des Transports chargé de nombreux autres modes de transport. Le gouvernement Laurier avait un ministre des Postes, alors qu'aujourd'hui ces questions relèvent de la ministre des Services publics et de l'Approvisionnement. Le gouvernement Laurier avait un ministre de l'Intérieur et un surintendant général des affaires indiennes. Ce ministre était entre autres chargé de promouvoir l'immigration vers les Prairies. Les nombreuses responsabilités de ce ministre ont depuis été attribuées à d'autres portefeuilles, entre autres, au ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté.

En fait, pour répondre aux besoins changeants de l'époque, le gouvernement Laurier a nommé à son Cabinet le tout premier ministre du Travail, un jeune William Lyon Mackenzie King. De plus, trois postes n'étaient pas considérés comme faisant partie intégrante du Cabinet: le solliciteur général, le contrôleur des douanes et le contrôleur du revenu intérieur. Nous constatons donc dans les faits à quel point les priorités évoluent. Un premier ministre doit disposer de la latitude nécessaire pour rester à l'affût de ces changements et modifier les ministères en conséquence. Lorsque les membres du Cabinet ont été assermentés, le 4 novembre 2015, cinq ministres ont été nommés conformément aux dispositions de la Loi sur les départements et ministres d'État. Néanmoins, ces ministres ont prêté le serment d'office en tant que ministres de plein exercice, avec tous les droits et tous les pouvoirs qui s'y rattachent, y compris le salaire, depuis la première journée de la formation du présent gouvernement.

L'ajout de ces nouveaux titres à la Loi sur les traitements témoigne des priorités d'aujourd'hui, comme les ministres de Laurier témoignaient de la réalité de son époque. Laurier était le premier Canadien français à devenir premier ministre. Il a fait valoir que la dualité linguistique du Canada pouvait faire du pays un acteur clé sur la scène internationale. Aujourd'hui, nous sommes fiers de faire partie de l'Organisation internationale de la Francophonie. En plus de ses responsabilités en tant que ministre du Développement international, la ministre de la Francophonie s'emploie à affirmer l'engagement ferme et durable du Canada envers les 80 gouvernements et États membres de la Francophonie. Ensemble, nous représentons plus du tiers des États membres des Nations unies et une population totale de plus de 890 millions de personnes, dont 220 millions de francophones.

La ministre de la Petite Entreprise et du Tourisme représente aussi une priorité qui n'existait pas à l'époque de Laurier, lorsque le Canada était principalement un pays agricole. De nos jours, les petites entreprises constituent l'épine dorsale de l'économie canadienne. Elles créent des emplois, elles appuient les collectivités et elles servent de tremplin pour permettre aux plus beaux talents de créer des entreprises de calibre mondial. La ministre de la Petite Entreprise et du Tourisme aide ces gens à s'épanouir et à contribuer à l'essor de l'économie du Canada. Les efforts qu'elle déploie pour aider les petites entreprises à réussir et à croître contribuent à la prospérité de la classe moyenne au Canada.

Comme la ministre de la Petite Entreprise et du Tourisme, le mandat de la ministre des Sciences est de contribuer à la compétitivité du Canada dans une économie mondiale axée sur le savoir. La science joue un rôle central pour fournir des éléments probants qui permettent de prendre des décisions stratégiques judicieuses. Il est essentiel d'appuyer la recherche de calibre mondial pour que l'innovation devienne une véritable priorité nationale. La ministre s'emploie à faire avancer la science qui assurera une économie prospère et durable sur le plan de l'environnement.

Le gouvernement du Canada est le plus important investisseur dans le système sportif canadien. Les excellents résultats obtenus par les athlètes olympiques et paralympiques du Canada aux Jeux olympiques et paralympiques à Rio nous démontrent que ces investissements portent leurs fruits. Ces résultats encouragent tous les Canadiens, particulièrement les jeunes, à participer à des activités sportives et de loisirs. La ministre des Sports et des Personnes handicapées s'emploie à promouvoir la santé des Canadiens au moyen du sport et des loisirs et à offrir une meilleure accessibilité et de meilleures possibilités aux Canadiens vivant avec un handicap. Elle contribue notablement à atteindre l'objectif du gouvernement de favoriser et de célébrer la diversité du Canada et d'assurer l'égalité des chances pour tous les Canadiens.

La promotion de la diversité relève aussi des compétences de la ministre de la Condition féminine. Il y a 100 ans, les femmes ont obtenu le droit de vote au Canada, tout premièrement au Manitoba. L'année dernière, les Canadiens ont connu le premier Cabinet fédéral constitué équitablement de femmes et d'hommes, et pour la première fois, une ministre se consacrera pleinement au dossier de l'égalité entre les sexes.

Ce gouvernement a fait de l'égalité entre les sexes une priorité. La ministre défend l'égalité entre les sexes, aborde les questions de violence faite aux femmes, fait avancer la prospérité et la sécurité économique des femmes et augmente la représentation des femmes dans les rôles de chefs de file et de décideurs.

À quoi ressemble la diversité en 2016? Contemplons le rôle et l'influence des femmes au Canada. À l'époque de Laurier, les femmes n'avaient même pas le droit de voter. Les priorités du présent Cabinet ont beaucoup évolué depuis son époque. Dans le discours du Trône, en décembre dernier, le présent gouvernement a énoncé ses priorités d'actualité. Elles comprennent la croissance de la classe moyenne, un environnement sain et une économie forte, la diversité comme avantage pour notre pays, la sécurité et un gouvernement ouvert et transparent.

Cinq nouveaux titres ont été ajoutés à la Loi sur les traitements pour que le premier ministre puisse nommer des ministres qui s'emploieront à atteindre ces objectifs. À mesure que la société évoluera, les besoins du Canada évolueront eux aussi. Il est essentiel de donner aux premiers ministres la latitude nécessaire pour s'adapter à ces changements. Ce projet de loi représente une étape importante de ce processus, et j'incite les honorables députés à l'appuyer.

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Posted at 15:26 on October 19, 2016

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