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2016-10-17 11:12 House intervention / intervention en chambre

Benefits for children, Canada Pension Plan, Canada Summer Jobs, Feebates initiatives, Goods and services tax, Middle class, Provincial jurisdiction, School management and funding, Second reading

Administration et financement scolaires, Classe moyenne, Compétence provinciale, Deuxième lecture, Étudiants, Initiatives de taxation avec remise, Prestations pour enfants, Projets de loi émanant des députés,

Mr. Speaker, I am honoured to participate in the debate on Bill C-241, an act to amend the Excise Tax Act (school authorities).

The bill would increase the goods and services tax rebate rate for school authorities from 68% to 100%.

We oppose this bill for a number of reasons, the main one being that it would result in federal interference in an area under provincial jurisdiction.

If we use this tool to give money to schools, that could be perceived as money given directly to provincial institutions. Why those institutions and not others? How would we decide to whom this change would apply and to whom it would not? I am not saying it must never be done, but it is important to have an organized approach to making these choices rather than doing it randomly.

Furthermore, this bill would be costly: an estimated $190 million in 2016 rising to $220 million by 2021. When the GST was introduced, measures were put in place to ensure equal treatment across the public sector, and that includes school boards. Making arbitrary, unfounded changes to the GST could have unexpected consequences for other levels of government with responsibilities related to primary and secondary school funding.

I would add that the bill is not in line with our government's primary objective, which is to grow the middle class and the economy. Our government has a much more all-encompassing program to stimulate the economy and improve the lives of middle-class Canadian families.

I would like to share some examples of measures in budget 2016 that are already proving their worth.

The government introduced the Canada child benefit, which, I would remind the House, is the most significant social policy innovation in a generation. This benefit is providing families with up to $6,400 per year for each child under the age of six, and up to $5,400 for each child aged six to seventeen. Middle-class Canadian families can use that money to invest in their children's education and well-being. The fact is that nine out of ten families will receive more in child benefits, including 4,000 families in my riding. I would also like to point out that the Canada child benefit is not taxable, which is quite significant.

Another very important measure introduced by our government is the middle-class tax cut, which has helped nearly nine million Canadians.

Our tax cut and Canada child benefit truly are measures that will help the middle class and those working hard to join it by enabling them to save money, invest more, and stimulate the economy right now.

We believe that a strong economy starts with a strong middle class that has access to high-quality jobs. The government introduced additional measures to support that in budget 2016, with a focus on young Canadians and the middle class, who all want to secure sustainable employment, and rightly so.

Everyone agrees that young Canadians need to be adequately prepared to enter the job market today and in the future, and for that they need to have access to education and training.

That is why the government changed the Canada student grants program by increasing the amounts for students from low- to middle-income families. This increase also applies to part-time students. We also expanded the program in order to make more students eligible for it.

We can see the results, as more than 350,000 students will receive more money for their education. In addition to scholarships, many students are eligible for Canada student loans, but sometimes they worry about not being able to pay them back. We are injecting $131.4 million over five years into the repayment assistance plan so that students are not required to start repaying their loans until they are earning at least $25,000 a year.

These measures reduce the financial burden on young graduates and offer the future members of the middle class the peace of mind they need to take some time to find a good job.

To help young Canadians find rewarding work early in their career, we are helping them acquire work experience. How are we doing that? The government is creating up to 35,000 additional jobs over each of the next three years through the Canada summer jobs program. This investment will ensure that at least twice as many job opportunities are supported under the program.

Budget 2016 is about the middle class and those working hard to join it. As I said earlier, it includes measures for young people, as we just saw, but also for pensioners, as I will demonstrate shortly.

The government worked with the provinces to strengthen the Canada pension plan, the CPP, so that young people can retire with dignity when the time comes. This collaboration with the provinces resulted in an agreement for a more generous pension plan for Canadians.

CPP benefits will increase from one-quarter to one-third of eligible earnings. The maximum income covered by the CPP will also increase by 14%. This new system will be phased in over seven years, starting on January 1, 2019, so that the short-term impact is minimal and gradual.

In closing, I would say that the government has a comprehensive policy for middle-class Canadian families. The government is supporting the middle class with tax cuts and the Canada child benefit; it has taken many steps to help Canadians access suitable training and find good jobs; and it is ensuring that Canadians will have more money when they retire.

These are just a few of the social policies that the government is implementing to grow the economy and the middle class. The intention behind Bill C-241 is good. However, the bill does not align with the policy of growing the middle class that is the basis for our efforts to build a Canada that can face all the challenges of this century.

Monsieur le Président, je suis honoré de prendre la parole au cours du débat sur le projet de loi C-241, Loi modifiant la Loi sur la taxe d’accise pour les administrations scolaires.

Le projet de loi propose que le remboursement de la taxe sur les produits et services, la TPS, passe de 68 % à 100 % pour les administrations scolaires.

Nous nous opposons au projet de loi, et ce, pour plusieurs raisons. Nous nous y opposons principalement parce qu'il donnerait lieu à une ingérence du gouvernement fédéral dans un domaine de compétence provinciale.

Si on utilise cet outil pour donner du financement aux écoles, il pourrait être considéré comme un financement accordé directement aux institutions provinciales. Pourquoi celles-là et pas les autres? Comment définir pour qui changer et pour qui ne pas changer? Selon moi, il ne s'agit pas de ne jamais le faire. Toutefois, il est important de faire un choix de manière organisée plutôt que de manière aléatoire.

De plus, le projet serait coûteux. On estime qu'il engagerait 190 millions de dollars en 2016, une somme qui passerait à 220 millions de dollars en 2021. Des mesures avaient été mises en place lors de l'introduction de la TPS, afin d'assurer l'équité dans l'ensemble du secteur public, incluant notamment les administrations scolaires. Modifier la TPS de manière arbitraire, sans présenter de justification, pourrait avoir des conséquences imprévues pour les autres paliers gouvernementaux qui ont des responsabilités relatives au financement de l'éducation primaire et secondaire.

J'ajouterai que le projet de loi n'appuie pas l'objectif fondamental de notre gouvernement, soit d'assurer la croissance de la classe moyenne et de l'économie. Notre gouvernement a un programme bien plus vaste pour stimuler l'économie et améliorer la vie des familles canadiennes de la classe moyenne.

Je donnerai maintenant des exemples de mesures concrètes adoptées dans le Budget de 2016, et qui font déjà leurs preuves.

Le gouvernement a instauré l'Allocation canadienne pour enfants qui, je le rappelle, est l'innovation la plus importante de notre génération en matière de politique sociale. Grâce à cette allocation, les familles peuvent recevoir chaque année jusqu'à 6 400 $ pour chaque enfant de moins de 6 ans, et jusqu'à 5 400 $ pour chaque enfant âgé entre 6 et 17 ans. Il s'agit là de sommes d'argent que les familles canadiennes de la classe moyenne pourront investir dans l'éducation et le bien-être de leurs enfants. En fait, 9 familles sur 10 verront leurs prestations augmentées, dont 4 000  familles dans mon comté. Je tiens à souligner que l'Allocation canadienne pour enfants n'est pas imposable, ce qui n'est pas négligeable.

Une autre mesure très importante a été adoptée par notre gouvernement, soit la baisse d'impôt pour la classe moyenne. Près de 9 millions de Canadiens ont pu bénéficier de cette baisse d'impôt.

La baisse d'impôt et l'Allocation canadienne pour enfants sont véritablement des mesures qui permettent à la classe moyenne — et à ceux qui travaillent fort pour en faire partie — d'économiser, d'investir et de stimuler l'économie dès maintenant.

Nous croyons qu'une économie forte doit s'appuyer sur une classe moyenne forte qui a accès à des emplois de qualité. Le gouvernement a donc adopté d'autres mesures en ce sens dans le budget de 2016, plus particulièrement pour les jeunes Canadiens de la classe moyenne qui, à juste titre, souhaitent obtenir un emploi durable.

Tout le monde conviendra avec moi que pour cela, les jeunes Canadiens doivent avoir toutes les clés en main pour se préparer aux emplois d'aujourd'hui et de demain, et qu'ils doivent avoir accès à l'éducation et à des formations.

C'est pourquoi le gouvernement a modifié le Programme canadien de bourses aux étudiants afin d'augmenter le montant versé aux étudiants issus de familles à faible revenu ou à revenu moyen. Cette augmentation s'applique aussi aux étudiants à temps partiel. Nous avons également élargi la portée du Programme afin que plus d'étudiants y soient admissibles.

Les résultats sont concrets, car plus de 350 000 étudiants recevront plus d'argent afin de poursuivre leurs études. En plus des bourses, beaucoup d'étudiants ont droit à des prêts d'études canadiens. Cependant, ils craignent parfois de ne pas pouvoir les rembourser. Nous avons donc injecté un montant de 131,4 millions de dollars sur cinq ans dans le Programme d'aide au remboursement, afin de permettre aux étudiants de commencer à rembourser leur prêt seulement lorsqu'ils gagneront au moins 25 000 $ par année.

Ces mesures allègent le fardeau financier des jeunes diplômés, et elles leur offrent la tranquillité d'esprit nécessaire pour que les futurs membres de la classe moyenne puissent prendre le temps de se trouver un bon emploi.

Pour aider les jeunes Canadiens à trouver un travail valorisant en début de carrière, nous leur permettons d'acquérir de l'expérience de travail. Comment allons-nous procéder? Le gouvernement va créer jusqu'à 35 000 emplois supplémentaires au cours de chacune des trois prochaines années dans le cadre du programme Emplois d'été Canada. Cet investissement fera en sorte qu'il y aura au moins deux fois plus de possibilités d'emploi appuyées par le programme.

Le budget de 2016 du gouvernement canadien s'adresse à la classe moyenne et à ceux qui s'efforcent d'en faire partie. Comme je l'ai mentionné tout à l'heure, il prévoit des mesures pour les jeunes, comme nous venons de le voir, mais aussi pour les retraités, comme je le démontrerai sous peu.

Le gouvernement a travaillé de concert avec les provinces pour renforcer le Régime de pensions du Canada, le RPC, pour que les jeunes générations puissent prendre leur retraite dans la dignité, le moment venu. Cette collaboration avec les provinces a abouti à une entente qui prévoit un régime de retraite plus généreux pour les Canadiens.

Les prestations du RPC vont passer du quart au tiers des gains admissibles. Le plafond du revenu assujetti au RPC sera également relevé de 14 %. Ce nouveau système sera mis en oeuvre progressivement, sur sept ans, à partir du 1er janvier 2019, de sorte que son incidence à court terme soit minime et graduelle.

Pour conclure, je dirai que le gouvernement a une politique d'envergure pour les familles canadiennes de la classe moyenne. Il soutient la classe moyenne par des allégements fiscaux et l'Allocation canadienne pour enfants; il a pris de nombreuses dispositions pour aider les Canadiens à avoir accès à la formation qui leur convient et ainsi trouver des emplois de qualité; et il fait en sorte que les Canadiens aient davantage d'argent à la retraite.

Je n'ai présenté que quelques-unes des mesures en matière de politique sociale que le gouvernement met en oeuvre pour favoriser la croissance de l'économie et de la classe moyenne. Le projet de loi C-241 part sans doute d'une bonne intention. Cependant, il ne cadre pas avec la politique de croissance de la classe moyenne qui est au coeur de notre action: construire un Canada qui pourra affronter tous les défis de notre siècle.

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Posted at 15:26 on October 17, 2016

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